Debe haber sido terriblemente tentador para la gente de Hulu darse prisa y liberar su magnífica y efectivamente atormentadora versión de la serie de The Handmaid’s Tale, basada en la novela de ­Margaret Atwood sobre una América que se ha convertido en una teocracia cristiana, fascista y fundamentalista que quita los derechos de las mujeres.

En enero, cuando las mujeres de todo el país marchaban por las calles con sombreros rosados para protestar la llegada de Trump, y las ventas de 1984 de George Orwell vieron un impresionante salto, pensé que Hulu podría tratar de subirse a la ola y liberar la serie antes de su estreno el 26 de abril.

Pero la red de streaming esperó, y con inteligencia. La combinación de ansiedad y desprecio que preocupa a la mitad (o más) de la población estadounidense funciona mejor como un maratón que como un sprint, lo que es difícil de recordar cuando la incesante máquina de medios sociales mastica y regurgita política, noticias y cultura en una masa continua. Mientras que el presidente se agita por cerrar las fronteras de Estados Unidos, los consumidores de los medios de comunicación han derribado las barreras que quedan entre el entretenimiento y el horrible hecho. Ahora las diatribas humorísticas de John Oliver y las imitaciones de Sean Spicer de Melissa

McCarthy son parte de los titulares del día.

No basta con decir simplemente que The Handmaid’s Tale, que entró en producción mucho antes de las elecciones del año pasado, ha llegado a un momento vital; la novela, publicada por primera vez en 1985, ha sido relevante una y otra vez por diferentes generaciones de lectores, tanto mujeres como hombres. Esta serie, que vale cada centavo de una suscripción de Hulu, sería televisión imperdible en cualquier contexto, incluyendo uno con una mujer como presidente. Nuestra cultura fracturada lo necesita.

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En el estado de ánimo actual, The Handmaid’s Tale aparece como un silencio, profundamente inquietante, de qué pasaría si. Los tres primeros episodios disponibles para esta revisión son una admirable obra de adaptación y ejecución. La premisa de Atwood, entonces y ahora, describe una situación que parece al principio extravagante, pero su plausibilidad tiene una forma de acercarse al espectador; mientras que se arrastra sobre la sociedad que representa. The Handmaid’s Tale despierta una alarma en el espectador, mostrando cómo las libertades más pequeñas son las primeras en desaparecer, seguidas por una reordenación radical de su mundo.

Las dos primeras horas constituyen una base que se adhiere principalmente a la novela: después de una matanza masiva de líderes electos, la ley marcial se declara en América, la constitución se suspende y una fuerza paramilitar toma el poder. En una nación piadosa y encerrada, llamada ahora Gilead, los casos judiciales se deciden por las escrituras bíblicas; a las mujeres no se les permite trabajar ni tener dinero; homosexuales, lesbianas y otros, acusados de traición de género , son ahorcados, junto con médicos, sacerdotes y profesores. Sus cadáveres encapuchados están encadenados y exhibidos para que todos los vean.

Una mujer llamada ­June, ­(Elisabeth Moss), y su esposo, Luke (O-T Fagbenle), son atrapados en las carreteras secundarias de Maine mientras intentan cruzar a Canadá con su hija pequeña. Condenada mientras está inconsciente,

June es llevada a un centro de reeducación donde las mujeres que han sido marcadas en rojo mientras son fértiles y se les lava el cerebro por una unidad feroz de matronas dirigida por la tía Lydia (Ann Dowd). Una vez que están suficientemente reformadas, las mujeres son asignadas como sirvientas a las casas de los comandantes de élite del nuevo régimen, donde, en un escenario tomado de la historia de Rachel y Jacob, en el capítulo 30 del Génesis, sirven como madres sustitutas para los comandantes y sus esposas.

Desnudada incluso de su nombre y el derecho a leer, June, ahora con el vestido rojo oficial de las sirvientas, es asignada a la casa del comandante Fred ­Waterford ­(Joseph Fiennes) y su esposa ­Serena Joy (Yvonne Strahovski). June toma temporalmente el nombre Offred (literalmente de Fred ) y debe someterse a un ritual regular en el dormitorio principal de la pareja, en el que se encuentra de espaldas entre las rodillas de ­Serena Joy; mientras que el comandante trata de impregnarla. (Como está escrito en Génesis: He aquí mi sierva Bilha, entra a ella, y ella se pondrá sobre mis rodillas, para que yo también tenga hijos por ella ).

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The Handmaid’s Tale ha previsto un futuro en el que la contaminación causa que las tasas de fertilidad se desplomen, por lo que el destino de Offred depende de su capacidad para quedar embarazada y llevar a un niño a término. Muchas sirvientas quedan embarazadas, pero entregan lo que se refiere tristemente como un ­unbaby o un no-bebé (el espectáculo hace un gran uso de la capacidad de Atwood para presentar un espeluznante noticiario, que rivaliza con Orwell). Si fracasa, Offred será reasignada. Si se juzga infértil, será enviada a los campos de limpieza conocidos como las colonias . Interpretar The Handmaid’s Tale para aquellos que no lo han leído es un asunto difícil. La trama básica tiene una presentación ridícula e incluso estridente en cualquier página, excepto una escrita por Atwood.

Una versión cinematográfica de 1990, protagonizada por Natasha Richardson (con guión de Harold Pinter) fue fiel al libro, pero no pudo acceder a la urgencia de la historia y el profundo sentido de la paranoia. Una década más tarde, un compositor danés convirtió la novela en una ópera, donde varias escenas se encontraron con críticas mixtas.

Esta vez, el creador Bruce Miller (cuyos créditos incluyen su trabajo en ER de NBC y The 100 de CW) y sus coproductores, escritores y directores han encontrado la manera correcta de traer el libro a la vida. Al expandirla en una serie, hay más tiempo para escarbar en los horrores cotidianos de la vida de June en la distopía.

En el papel principal, Moss ha ganado fácilmente cualquier apuesta que los fans de Mad Men podrían haber hecho en relación con el futuro del elenco de este programa. El viaje desde el sexismo experimentado en la década de

1960 por Peggy Olson a la ­esclavización religiosa de Offred es más corto de lo que cabría esperar. Al igual que con la novela, el guión se basa en el diálogo interno de ­Offred/June con ella misma, que se suma a la narración.

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La impresionante actuación de Moss descansa en las mínimas expresiones faciales cuando June suprime su deseo de rebelarse. Ella no tiene ni idea de lo que sucedió con su esposo o su hija, y trata de mantener sus recuerdos de ellos.

Ampliar la historia permite a The Handmaid’s Tale elaborar algunos de los otros personajes de Atwood, incluyendo Ofglen (una interpretación sutil pero impresionante de Alexis Bledel), que es la primera en informar subrepticiamente a Offred que hay un movimiento de resistencia en marcha. Capturado por las patrullas de vigilancia de Gilead (los Ojos ), el personaje de Bledel experimenta una horrible ronda de disciplina que no fue descrita en la novela, que se limitó al punto de vista narrativo de Offred.

Los flashback de Offred/June a su vida antes de la revolución se amplían de manera similar, permitiendo que este Cuento de la sirvienta elabore sobre la historia de fondo de la mejor amiga de June, Moira (Samira Wiley), que también es enviada al centro de entrenamiento de las sirvientas.

El tercer episodio incluye algunos de los flashback más desconcertantes del show cuando June y Moira salen a correr. Se detienen para comprar café y encuentran que su habitual barista, una mujer, ha sido sustituida por un hombre que informa a June que su tarjeta de débito no funciona, llama a las mujeres con nombres toscos y las echa del local.

June y Moira, y todas las mujeres estadounidenses, descubren simultáneamente que su acceso a las cuentas bancarias ha sido congelado. Al día siguiente, los guardias armados aparecen en el lugar de trabajo de June, donde un supervisor nervioso de sexo masculino le dice a las mujeres en el personal que todas han sido despedidas. Es la ley ahora , dice.

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Mientras a las mujeres se les dan 10 minutos para empacar sus cosas, ningún hombre se levanta en su defensa. En casa, Luke asegura a June que puede cuidar de ella, lo cual, como Moira expresa enojada y correctamente, es simplemente el tipo de táctica condescendiente y deshumanizante con la que cuenta el gobierno de facto: hombres que tratan a las mujeres como propiedad para protegerlas. No pocos días después, el ejército del nuevo régimen abre fuego en una manifestación. Es notable la rapidez con la que el país se desmorona.

Para algunos televidentes, supongo, todo esto parecerá una histeria liberal, feminista y temeraria que ronda (para usar el peor término a la mano) la histeria. La frase ahora más que nunca se ha convertido en un cliché fastidioso en los últimos meses, pero ¿y qué? The Handmaid’s Tale está aquí y exige nuestra atención, ahora más que nunca.

Hank Stuever es crítico de televisión para The Washington Post.

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