El roquero Eddie Van Halen, guitarrista y miembro fundador de la exitosa banda de rock que lleva su nombre y el de su hermano baterista, murió el martes de cáncer a los 65 años, dijo su hijo en Twitter.

"No puedo creer que tenga que escribir esto pero mi padre, Edward Lodewijk Van Halen, ha perdido su larga y ardua lucha con el cáncer esta mañana", dijo Wolfgang Van Halen en un tuit.

"Fue el mejor padre que podría haber pedido", agregó. "Cada momento que compartí con él dentro y fuera del escenario fue un regalo".

Gene Simmons, cantante principal de la banda Kiss, expresó su pesar en Twitter: "Mi corazón está roto. Eddie no sólo era un Dios de la guitarra, sino un alma genuinamente hermosa".

Eddie Van Halen nació en Ámsterdam en 1955 y estudió piano clásico tras mudarse con su familia al suburbio de Pasadena en Los Ángeles, a principios de la década de 1960.

Eddie Van Halen junto con su hermano, Alex Van Halen, el bajista Michael Anthony y el vocalista David Lee Roth formaron una de las bandas más exitosas de los años ochenta. Roth posteriormente fue reemplazado por Sammy Hagar, donde la banda alcanzó otro éxito comercial. 

Eddie y su hermano Alex fundaron Van Halen a principios de la década de 1970 en Los Ángeles y la banda se convirtió en un número clásico de la famosa calle Sunset Strip antes de que lanzaran su álbum debut homónimo en 1978.

El disco alcanzó el número 19 en la lista de Billboard, convirtiéndose en uno de los debuts más exitosos de la década.

Fue el primero de una serie de álbumes muy vendidos que harían de Van Halen uno de los mayores grupos de rock de finales de los setenta y principios de los ochenta con éxitos como "Ain't Talkin' 'Bout Love", "Jump", "Panama" y "Hot for Teacher".

Su estilo de tocar la guitarra, conocido como "shredding", definió el sonido de la banda en canciones como "Eruption", "Running with the Devil" o "Dance the Night Away" e inspiró a miles de guitarristas de varias generaciones. 

La técnica pionera y virtuosa de Eddie Van Halen le valió un lugar entre los grandes guitarristas del rock con Jimi Hendrix, Eric Clapton y Jimmy Page de Led Zeppelin. En 2012, una encuesta de la revista Guitar World lo votó como el mejor guitarrista de todos los tiempos.

Roth se separó de la banda en 1984 y fue reemplazado durante una década por Sammy Hagar.

"Estoy desconsolado y sin palabras. Mi amor a la familia", dijo Hagar en un tuit.

Van Halen vendió más de 75 millones de discos y tiene más sencillos número uno en las listas de rock de Estados Unidos que cualquier otro artista, según la discográfica de la banda.

Durante la gira promocional del álbum "1984", en el que "Jump" terminó número uno, se agudizó una tensión creativa dentro de la banda, que terminó con la salida del vocalista David Lee Roth, en 1985.

Roth se quejó, por ejemplo, de los trabajos por fuera de Van Halen, entre los que se incluyen su actuación en el sencillo de 1983 de Michael Jackson "Beat It", que catapultó aún más su fama.

Eddie y Alex fueron constantes en Van Halen. Wolf se sumó en 2006 como bajista.

La agrupación anunció una gira de reunión en 2007 con Roth volviendo al show por primera vez en 22 años. Otra gira prevista en 2012 tuvo que ser cancelada después de que Eddie Van Halen tuviera que someterse a una cirugía de emergencia.

Pero la banda se reunió de nuevo en 2015 para una extensa gira por Norteamérica.

"Necesitaba alcohol"

Su batalla contra el cáncer de garganta comenzó hace una década, según TMZ, que explicó que aunque fue un gran fumador responsabilizaba a una plumilla de guitarra metálica que se colocaba en la boca hace más de 20 años.

La aparición de la enfermedad, que se expandió a otros órganos, llevó a la extirpación quirúrgica de parte de su lengua en el 2000. Un año antes tuvo que ser sometido a un remplazo de cadera.

Su abuso de drogas y el consumo excesivo de alcohol contribuyeron a su divorcio en 2007 de la actriz Valerie Bertinelli después de 16 años de matrimonio.

Ese año, la agrupación entró formalmente en el Salón de la Fama del rock.

"Yo fui alcohólico, necesitaba alcohol para funcionar", dijo en una entrevista en 2015. "No bebía para festejar. El alcohol y la cocaína eran cosas privadas para mí. Los usaba para el trabajo... te mantiene despierto y baja tus inhibiciones".

"Estoy seguro de que había cosas musicales que no habría intentado si no hubiera estado en ese estado mental".

(Con información de AFP)