Toser o tener dolor de garganta en esta época del año era lo más común del mundo, hasta que llegó la pandemia de Covid-19, cuyas complicaciones pueden avanzar muy rápido y detectar esta enfermedad a tiempo es crucial para su atención oportuna.

Conocer los síntomas de la enfermedad provocada por el coronavirus SARS-CoV-2 es esencial para poder evitar su propagación y darle un tratamiento oportuno.

A un año de que se detectara oficialmente el primer caso de la enfermedad de coronavirus Covid-19 en Wuhan, China, los especialistas a nivel mundial han logrado recopilar datos que permiten tener una idea relativamente más clara sobre cuáles son los signos más comunes.

De acuerdo con la Secretaría de Salud federal las estimaciones actuales apuntan a que el tiempo que transcurre entre la infección de Covid-19 y la aparición de los síntomas varía entre 1 y 12 días, con una media estimada de 5-6 días; y se estima que el periodo de incubación podría ser hasta de 14 días.

A diferencia de la gripe común, que suelen aparecer rápidamente, los síntomas de la nueva enfermedad de coronavirus demoran varios días en surgir.

La nariz es la zona del cuerpo donde recurrentemente se aloja al inicio la Covid-19, porque ahí abunda un receptor llamado ACE2, que el coronavirus virus utiliza para apoderarse de las células.

Científicos de la Universidad Johns Hopkins han evidenciado que el "gancho" de las células, llamado receptor de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2) utilizado por el coronavirus SARS-CoV-2 para adherirse e infectar las células, es hasta 700 veces más frecuente en las células de soporte olfativo que recubren el interior de la parte superior de la nariz que en las células de recubrimiento del resto de la nariz y la tráquea que conduce a los pulmones. Estas células de soporte son necesarias para la función y desarrollo de las células sensibles al olor.

La Organización Mundial de la Salud ha advertido que los síntomas más comunes que se han presentado en personas enfermas con Covid-19 son:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Tos seca

Otros síntomas "menos frecuentes" que se han detectado en algunos pacientes son:

  • Pérdida del olfato o el gusto
  • Congestión o secreción nasal
  • Conjuntivitis (enrojecimiento ocular)
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares o articulares 
  • Dolor abdominal
  • Diferentes tipos de erupciones cutáneas
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea
  • Opresión en el pecho
  • Escalofríos
  • Falta de aire al moverse
  • Tos con flema

Algunos otros síntomas menos frecuentes, pero que se han presentado entre algunas personas infectadas con el coronavirus, destacan:

  • Mareo o confusión
  • Malestar ocular
  • Pérdida del apetito
  • Disnea (dificultad respiratoria en reposo)
  • Inflamación de garganta
  • Palpitaciones, dolor de pecho
  • Salpullido
  • Dolor muscular y articular agudo
  • Ampollas en los dedos
  • Coágulos

Otros síntomas más raros pero que se han detectado en algunos pacientes, según la OMS son:

  • Irritabilidad
  • Merma de la conciencia (a veces asociada a convulsiones)
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Trastornos del sueño
  • Complicaciones neurológicas más graves y raras, como accidentes cerebrovasculares, inflamación del cerebro, estado delirante y lesiones neurales.

La OMS advierte que las personas de cualquier edad que tengan tos o fiebre y respiren con dificultad, sientan dolor u opresión en el pecho o tengan dificultades para moverse o hablar necesitarán solicitar atención médica o acudir de forma inmediata a un hospital por la alta probabilidad de que estén infectados con Covid-19.

Aunque generalmente esta enfermedad se presenta de forma leve en los menores de edad, en raras ocasiones, puede causar una respuesta inflamatoria grave que debe ser atendida.

Es necesario acudir a emergencias, si un niño muestra algunos de estos síntomas:

  • Fiebre prolongada (5 o más días)
  • Letargo, irritabilidad o confusión
  • Inapetencia
  • Palidez
  • Amoratamientos
  • Dificultad para respirar o respiración rápida
  • Taquicardia
  • Dolor de pecho
  • Dolor abdominal severo
  • Diarrea o vómito

Las personas con mayor riesgo de presentar síntomas graves por Covid-19 son:

  • Mujeres embarazadas
  • Niños menores de 5 años de edad
  • Adultos mayores de 65 años de edad
  • Personas que viven con VIH
  • Personas con cáncer
  • Personas con enfermedades autoinmunes
  • Personas con diabetes mal controlada
  • Personas con cardiopatía
  • Personas con obesidad

¿Qué hacer si detectas algunos de estos síntomas de Covid-19?

La Secretaría de Salud ha advertido que la mayoría de las personas que se contagien no desarrollarán la enfermedad y mejorarán por sí mismas. Pero aún así pueden transmitir el coronavirus a otras personas, por lo que es necesario mantenerse en aislamiento. La mayoría de los pacientes han logrado recuperarse en unas semanas.

  • No automedicarse.
  • No saludar de mano ni de beso ni con abrazo.
  • Mantener distancia física respecto a otras personas.
  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón, al menos durante 20 segundos.
  • Desinfectar manos con gel antibacterial.
  • Limpiar y desinfectar superficies de contacto frecuente al menos una vez por día con alcohol, toallitas desinfectantes o solución clorada.
  • Cubrir nariz y boca al estornudar o toser con un pañuelo desechable o con el ángulo interior del codo.
  • Alimentarse sanamente.

Especialistas sugieren monitorear los niveles de oxígeno con la ayuda de un oxímetro de pulso. Este aparato mide el nivel de saturación de oxígeno en la sangre que debe ser mayor a 92%; la baja en este indicador de salud se presenta como síntoma grave en alguien con Covid-19. Un nivel bajo de oxígeno en la sangre podría conducir a una falta del mismo en los tejidos y, en última instancia, a un fallo orgánico.

Presta atención a los síntomas en los primeros cinco a 10 días de la enfermedad, cuando los niveles de oxígeno pueden bajar a niveles peligrosos.

En caso de presentar los síntomas compatibles con Covid-19 y tienes dificultad para respirar o perteneces a uno de los grupos de riesgo; entonces cúbrete boca y nariz con un cubrebocas, una bufanda o un pañuelo y acude de inmediato al médico o a la clínica más cercana.

Si presentas algunos de los síntomas también puedes llamar a los siguientes teléfonos: 800 0044 800 o al 55 56 58 11 11, para que te puedan brindar más información sobre qué puedes hacer o a cuál clínica puedes acudir.

¿Cómo prevenir el contagio de Covid-19?

A escala mundial las autoridades sanitarias recomiendan:

  • Usar cubrebocas siempre.
  • Lavarse las manos continuamente.
  • Usar gel desinfectante.
  • Evitar contacto de manos con ojos, nariz y boca.
  • Mantener distanciamiento físico de por lo menos 1.5 metros.
  • Evitar contacto prolongado con otras personas.
  • Preferir espacios abiertos y ventilados
  • Al toser y estornudar hacerlo tapando nariz y boca con el brazo o con un pañuelo desechable, que deberá tirarse a la basura lo más pronto posible.

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