La cantidad limitada de dosis disponibles contra Covid-19 ha provocado un vacío de vacunas, creando el caldo de cultivo para la rivalidad entre potencias mundiales.

Mientras que los países de ingresos bajos y medianos luchan por obtener las vacunas necesarias para detener la pandemia, otros se muestran como caballeros con armadura brillante al proporcionar las dosis, pero a cambio de favores políticos.

China, India y Rusia han ofrecido sus vacunas a países necesitados. Estados Unidos y el G7 también se han comprometido a distribuir mil millones de dosis a través de Covax, la iniciativa de la Organización Mundial de la Salud para ayudar a las naciones pobres a combatir el coronavirus.

Un vocero del Consejo de Seguridad Nacional de EU dijo: “Nuestras dosis no tienen condiciones. Estamos compartiendo vacunas con el mundo y liderando al mundo en una estrategia global de vacunas porque es lo correcto ".

Parece que las vacunas contra Covid-19 están siendo explotadas como herramientas para tener influencia geopolítica.

¿Sería este el comienzo de una nueva Guerra Fría? ¿Una guerra fría de las vacunas?

Boris Johnson, el primer ministro del Reino Unido, dijo que cuando se trata de China, no cree que nadie quiera descender a una nueva guerra fría. El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, agregó que no están entrando en una nueva guerra fría con China.

Este conjunto de hechos recuerda el enfrentamiento hace décadas entre los bloques occidental (Estados Unidos-OTAN) y del este (Unión Soviética).

La ruta de la seda de la salud

Cuando China creó sus primeras vacunas comenzó a distribuirlas a países desfavorecidos, regalando las vacunas que no podían obtener de las empresas occidentales.

China ha promocionado su ayuda exterior como una Ruta de la Seda para la Salud.

Beijing ha donado vacunas a 69 países y vendido a otros 28, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de China. 

China ha tratado de redirigir la narrativa de estar en el centro del problema de Covid a estar en el centro de la solución de Covid.

Varias naciones consideran que las vacunas fabricadas en China pueden salvar vidas.

Además del poder geopolítico y la lealtad política, Beijing espera obtener beneficios económicos sustanciales por la venta de pinchazos, estimados en 10 mil millones de dólares (mdd).

En unos días, China alcanzará la asombrosa cantidad de mil millones de dosis en su campaña de vacunación contra Covid. Al miércoles 15 de junio, había administrado 945 millones de dosis.

Habiendo controlado la pandemia en casa, ahora China se enfoca en países que necesitan vacunas contra el Covid-19 y de esta manera ejercer influencia sobre ellos.

"Asistencia de vacunas" de Beijing en Europa

Si una vacuna quiere entrar en el mercado europeo, tiene que ser aprobada por la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), pero esta aprobación puede llevar algún tiempo.

La urgencia provocada por la pandemia ha obligado a algunos países de Europa central y oriental a aprobar las vacunas chinas. Serbia ha comenzado a vacunar a su población con vacunas Sinopharm, por ejemplo.

Se cree que Bielorrusia, Bosnia y Herzegovina, Montenegro, Macedonia del Norte y Ucrania también están en camino de aplicar vacunas chinas.

Entre los miembros de la Unión Europea, Hungría ha estado usando vacunas Sinopharm y Polonia lo ha estado considerando.

Esta aparente "bala de plata" para poner fin a la pandemia abre una ventana única de oportunidades para la influencia de China en la región.

Interés en el Medio Oriente

China también ha centrado sus esfuerzos en fortalecer sus relaciones con Medio Oriente.

Los Emiratos Árabes Unidos fue el primer país fuera de China en aprobar la vacuna de Sinopharm y participó activamente en la tercera fase de los ensayos clínicos. Además, Sinopharm ya ha sido rebautizado allí como Hayat-Vax, que en árabe significa "vida".

Cambiar el nombre del inmunológico en árabe puede ser un movimiento inteligente en el mundo de la diplomacia de las vacunas y puede ayudar a aumentar su aceptación internacional.

Vacunas chinas en América Latina

En los últimos meses, China ha enviado más de 165 millones de dosis a América Latina y el Caribe, junto con una campaña de relaciones públicas que presenta el papel de Beijing.

Varios países de América Latina, incluidos Chile, El Salvador, Brasil y Uruguay, dependen casi exclusivamente de las vacunas fabricadas en China, según datos de la Organización Panamericana de la Salud.

Otros países de América del Sur, como Argentina y Bolivia, han recibido donaciones u ordenado vacunas chinas.

México, al mismo tiempo, ha sido uno de los centros más grandes de vacunas  fabricadas en China. Incluso ha inoculado a sus profesores con vacunas chinas.

Respuesta de Estados Unidos

Los expertos regionales están presionando a la Casa Blanca para que dé prioridad a América Latina y el Caribe, argumentando que la medida está justificada por razones estratégicas y de salud pública.

En una carta al presidente Biden fechada el 14 de mayo, el republicano Marco Rubio, los demócratas Bob Menendez y Tim Kaine dijeron: “Sin el compromiso y el liderazgo de Estados Unidos, nuestros competidores continuarán esfuerzos para utilizar sus vacunas menos efectivas como palanca para coaccionar a América Latina y el Caribe en apoyo de una agenda diplomática enemiga de la nuestra ”.

El representante Michael McCaul de Texas declaró: "No podemos permitir que el Partido Comunista Chino aproveche esta pandemia para socavar nuestros intereses de seguridad nacional en América Latina y el Caribe".

El punto caliente de Taiwán

Beijing considera que Taiwán es parte de China y sostiene que debería unirse con China continental.

El impacto de Covid-19 en algunas de las 15 naciones que aún reconocen a Taiwán como una isla autónoma, ha hecho que las vacunas de Beijing ofrezcan un factor persuasivo para disuadir las lealtades diplomáticas.

Honduras es uno de ellos

Ha indicado que puede seguir el consejo de Beijing y buscar un puente diplomático para asegurar las dosis de vacunas.

"Países como Honduras están bajo presión para cambiar el reconocimiento diplomático de Taiwán a China con el fin de recibir vacunas muy necesarias del Partido Comunista Chino". dijo el representante Michael McCaul de Texas.

Un alto funcionario hondureño, Carlos Alberto Madero, coordinador jefe de Gabinete, dijo recientemente que la necesidad de vacunas puso a su país “en una situación muy difícil” y no podía descartar tener que romper los lazos con Taiwán.

“El pueblo hondureño comienza a ver que China está ayudando a sus aliados y comenzamos a preguntarnos por qué los nuestros no nos ayudan”, dijo Madero al Financial Times.

Otro caso es Paraguay

Taiwán ha acusado a China de ofrecer vacunas Covid para presionar a Paraguay a cortar los lazos con la isla.

Paraguay es uno de los pocos países que reconoce a Taiwán como autónomo.

El ministro de Relaciones Exteriores de Taiwán, Joseph Wu, dijo: "El gobierno chino fue muy activo al decir que si el gobierno de Paraguay está dispuesto a romper los lazos diplomáticos con Taiwán, podrán obtener bastantes millones de dosis de vacunas de China".

El Ministerio de Relaciones Exteriores chino negó que China haya ofrecido vacunas en compensación por favores políticos y dijo que eran parte de una "campaña de desinformación originada en Taiwán".

La postura de la OTAN

La Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) afirmó la semana pasada en Bruselas que China presenta un riesgo para la seguridad y debe responder a su creciente poder.

La alianza de 30 miembros también expresó su preocupación por las políticas coercitivas de China, su frecuente falta de transparencia, desinformación y la expansión de su arsenal nuclear.

Rusia en el escenario

Rusia, un importante rival de China en la fabricación de vacunas, ha mostrado una mayor transparencia en los ensayos clínicos para su Sputnik V y goza de una confianza relativamente mayor.

Moscú ha prometido aproximadamente 1,200 millones de dosis de vacunas a más de 50 países de Asia, Europa y América Latina.

Sputnik V está creando un camino para que Rusia establezca mejores relaciones en Europa y refuerce sus conexiones con los aliados existentes.

Por ejemplo, Rusia ha compartido una cantidad significativa de dosis a los países balcánicos. La Unión Europea contraatacó al anunciar en abril pasado que enviaría más de 500 millones de dosis de la vacuna Pfizer a países balcánicos no pertenecientes a la Unión Europea.

La pandemia también ha permitido a Rusia ampliar las relaciones en América Latina, más allá de su posición tradicional con Venezuela.

Como ejemplo, poco después de entregar dosis de su vacuna a Bolivia, el Kremlin inició negociaciones con el gobierno boliviano para tener acceso a proyectos minerales y nucleares.

“Amistad” de India

Además de China, Rusia, EU y el G7, India también se ha involucrado en la diplomacia de las vacunas y ya ha suministrado inyecciones a 95 países.

India tiene una capacidad industrial más desarrollada que la antes mencionada en lo que respecta a la producción de vacunas. Antes de la pandemia, India era responsable del 60% de las exportaciones mundiales de vacunas.

Hace ocho semanas, India experimentó un aumento de casos y muertes por Covid-19, registrándose más de 400,000 casos diarios a fines de abril, lo que obligó al país a detener prácticamente la exportación de vacunas a otras latitudes.

A pesar de todos estos desafíos, el gobierno indio etiquetó públicamente sus esfuerzos de diplomacia de vacunas como "Vaccine Maitri", que significa "amistad con las vacunas".

Pausa por la causa

Con las vacunas, las actitudes adversas deben hacer una pausa moral; colaboración en lugar de competencia.

La pandemia ya ha costado la vida a casi 4 millones de personas en todo el mundo, ha empobrecido a países y ha dejado a muchos sin sustento.

Se han administrado mil millones de dosis a finales de abril, pero solo el 0.2% se ha destinado a personas de países pobres.

Si Estados Unidos, el G7, China, Rusia e India levantaran la mano al unísono, podrían detener la pandemia de inmediato y salvar vidas.

La diplomacia de las vacunas o la asistencia en materia de vacunas deberían denominarse, en cambio, "Alianza mundial de vacunas".

Este momento debería ser el momento de actuar globalmente, no torcer cruelmente los brazos de la gente y obligar a los países a aceptar condiciones de negociación desfavorables impuestas por quienes suministran las vacunas.

La Guerra Fría terminó hace muchos años.

¿Por qué empezar una de nuevo? ¿No se aprendió nada del pasado?