WASHINGTON.- Los precios de las importaciones estadounidenses registraron en mayo su mayor declive en casi un año al caer el costo del petróleo, mostró el martes un informe del gobierno que alentó las esperanzas de una inflación moderada y bajas tasas de interés.

Los precios de las importaciones bajaron 0.6%, el mayor descenso desde julio, tras haber avanzado a una cifra revisada de 1.1% en abril desde una lectura reportada inicialmente 0.9%, dijo el Departamento de Trabajo.

Sin embargo, el declive fue menor al 1.2% esperado por los analistas consultados por Reuters.

En 12 meses a mayo, los precios de las importaciones se incrementaron 8.6 por ciento.

La baja mensual en los precios de las importaciones reflejó una caída de 5.0% en el costo del petróleo y derivados del crudo importados, su mayor descenso desde diciembre del 2008 tras un alza de 3.7% en abril.

Si se excluye el petróleo, los precios de las importaciones subieron 0.5% tras elevarse en la misma proporción en abril.

La fortaleza del dólar ha estado también ayudando a mantener controladas las presiones inflacionarias y esto debiera permitir que la Reserva Federal renueve su compromiso de bajas tasas de interés en la reunión de política monetaria de la próxima semana para alentar a la recuperación económica.

El informe del Departamento de Trabajo mostró que los precios de las exportaciones subieron inesperadamente 0.7% el mes pasado tras subir 1.2% en abril.

Los analistas esperaban que los precios de las exportaciones permanecieran estables en mayo. En 12 meses a mayo, los precios de las exportaciones se elevaron 5.8 por ciento.