Indonesia. Unos cien parientes de las víctimas del malogrado vuelo 8501 de AirAsia buscaban consuelo el domingo, una semana después del desastre, mientras el mal tiempo volvía a impedir que los equipos de búsqueda llegaran a un gran objeto localizado en el fondo del mar que se cree es el fuselaje del avión.

Sigue sin estar claro qué provocó que la aeronave se precipitase al mar de Java 42 minutos después de despegar de Surabaya, la segunda ciudad más grande de Indonesia. Unos minutos antes de perder el contacto, el piloto dijo a los controladores aéreos que se aproximaba a nubes amenazadoras, pero no recibió permiso para ganar altura debido al intenso tráfico aéreo.

Pese a la intensa operación internacional de búsqueda y rescate, por ahora sólo se han recuperado 31 cuerpos del accidente, debido al mal tiempo. Sin embargo, tras localizar lo que parecía ser una gran parte del fuselaje las autoridades creen que muchas de las 131 víctimas restantes podrían hallarse dentro del avión.

Veinte aviones y helicópteros se desplegaron el domingo junto con 27 embarcaciones de Indonesia, Japón, Malasia, Singapur, y Estados Unidos, para buscar las importantes cajas negras y fragmentos de la nave.

La investigación dio un gran paso el fin de semana, cuando equipos de sónar identificaron cinco grandes fragmentos en el lecho marino en la zona de búsqueda, aunque no se han grabado imágenes que confirmen que formaban parte del avión de AirAsia.

Las autoridades indonesias anunciaron que se habían suspendido los vuelos de AirAsia de Surabaya a Singapur, y el Ministerio de Transportes informó que la compañía no tenía permiso para volar los domingos. Sin embargo, la autoridad de Aviación Civil en Singapur indicó el sábado que la aerolínea sí había recibido autorización en su territorio para hacer la ruta todos los días.

AirAsia, que comenzó a operar en el 2001 y pronto se convirtió en una de las compañías de bajo coste más populares de la región, afirmó que estaba revisando la suspensión en Indonesia. El accidente fue el primero de la empresa.