Osama bin Laden desafió el poder "infiel" de Estados Unidos y planeó el ataque de militantes más mortífero de la historia, creando una red global de aliados para llevar adelante una "guerra santa" diseñada para sobrevivir la muerte de su líder.

El hombre que estuvo detrás de los secuestros de aviones el 11 de septiembre del 2001, y que Estados Unidos dijo haber matado el domingo, fue la némesis del ex presidente de la primera potencia mundial George W. Bush, quien había prometido encontrarlo "vivo o muerto".

Los dos mandatos de Bush estuvieron marcados por la llamada "guerra al terrorismo" contra la red Al Qaeda, mientras que la presidencia de Barack Obama, quien lo sucedió en el poder, fue blanco de un abierto rechazo a una oferta de un nuevo comienzo con el mundo musulmán realizada por Washington.

Se daba por descontado que bin Laden vivía escondido en Pakistán, ya sea en una cueva en la montaña o en una populosa ciudad, y que su control operativo de la organización había quedado limitado por el asedio de las fuerzas estadounidenses.

Con la creciente presión sobre su seguridad que comenzó a sufrir entre el 2009 y el 2010, el militante de origen saudí buscó poner en práctica una estrategia de ataques de baja escala, más fáciles de orquestar y llevados a cabo por pequeñas células de simpatizantes y grupos afiliados a su red.

Al Qaeda rebrotó en Yemen, Irak y el norte de Africa y alentó o dirigió ataques desde Bali hasta Estados Unidos, donde un militante nigeriano intentó derribar una aeronave sobre Detroit el 25 de diciembre del 2009.

Si bien continuaba siendo la figura emblemática de Al Qaeda, bin Laden pasó de ser el líder de un grupo que organizaba y ejecutaba complejos ataques a un centro de propagando que cultivaba aliados que pudieran realizar los atentados en forma independiente.

Con su larga barba gris y una expresión melancólica grabada en el rostro, bin Laden se convirtió en una de las personas más conocidas del planeta. Su cara demacrada estaba tanto en sus vídeos de propaganda como en el sitio web del Gobierno estadounidense donde se ofrecía un botín de 25 millones de dólares por su captura.

Washington dijo que tenía el cuerpo de bin Laden bajo la custodia de sus fuerzas, lo que puso punto final a una de las cacerías humanas más largas de la historia, que involucró a miles de soldados estadounidenses en Afganistán y decenas de miles de efectivos pakistaníes en las montañas.

Ya sea señalado como un terrorista y asesino o un reivindicador de la lucha de musulmanes en la opresión, bin Laden cambió el curso de la historia.

GUERRA ASIMÉTRICA

Estados Unidos y sus aliados reescribieron sus doctrinas de seguridad, luchando por adaptarlas de un estilo de confrontación de Estados durante la Guerra Fría a una batalla asimétrica global contra pequeñas células de militantes islámicos.

Las armas de Al Qaeda no eran tanques, submarinos y aviones de combate sino las herramientas cotidianas de la globalización con tecnología del siglo XXI, entre las que Internet jugó un papel central para la propaganda y el reclutamiento y entrenamiento de militantes.

Pero ni siquiera bin Laden anticipó el impacto final que causaría el uso de 19 secuestradores suicidas para convertir a aviones de pasajeros en misiles dirigidos hacia los edificios que simbolizaban el poder financiero y militar de Estados Unidos.

Cerca de 3,000 personas murieron cuando dos aeronaves fueron estrelladas contra el World Trade Center de Nueva York, un tercero contra el Pentágono en Washington y un cuarto cayó en un área rural de Pensilvania.

"Aquí está América golpeada por Dios Todopoderoso en uno de sus órganos vitales", dijo bin Laden en un comunicado emitido un mes después de los atentados del 11 de septiembre, en el que urgió a los musulmanes a levantarse y unirse a una batalla global entre "fieles" e "infieles".

En mensajes remitidos a través de videos y audio durante los siguientes 7 años, el líder de Al Qaeda provocó a Washington y a sus aliados. Sus diatribas recorrían temas como la guerra en Irak hasta la política estadounidense, la crisis financiera y hasta el cambio climático.

Un paréntesis de casi tres años en la emisión de mensajes en video revivió las especulaciones de que podría estar gravemente enfermo o hasta muerto. Pero bin Laden volvió a aparecer en el 2007 para decir a los estadounidenses que su país era vulnerable a pesar de su poderío militar.

FAMILIA MILLONARIA

Nacido en Arabia Saudita en 1957, el militante más buscado del mundo fue uno de los cerca de 50 niños que tuvo Mohamed bin Laden, un millonario hombre de negocios que murió durante la infancia de Osama en un accidente aéreo.

Su primer matrimonio, con una prima siria, fue cuando tenía 17 años, y hay reportes que indican que tendría al menos 23 hijos de 5 esposas.

Integrante de una familia que hizo su fortuna en el boom de la construcción saudí financiada con ingresos petroleros, bin Laden fue un chico tímido y un estudiante promedio que obtuvo un título de ingeniero civil.

Fue a Pakistán poco después de la invasión soviética de 1979 y recolectó fondos antes de dirigirse a la frontera afgana y desarrollar campos de entrenamiento para militantes.

Según otros reportes, ayudó a formar Al Qaeda en los días finales de la ocupación soviética.

Un trabajo del escritor estadounidense Steve Coll, "The Bin Ladens", sugiere que la muerte en 1988 de su extrovertido medio hermano Salem -nuevamente en un accidente aéreo- fue un factor clave para su radicalización.

Bin Laden condenó la presencia en Arabia Saudita de tropas estadounidenses enviadas a rechazar las fuerzas iraquíes de Kuwait tras la invasión de 1990, y siguió convencido de que el mundo musulmán era víctima del terrorismo internacional orquestado por Estados Unidos.

Llamó a una jihad contra la potencia global, que gastó miles de millones de dólares para financiar la resistencia afgana en la que peleó.

En un mensaje de audio del 2006, bin Laden se refirió a la cacería que realizaba Estados Unidos en su contra y dejó en claro su determinación de no ser capturado: "Juro que no moriré de ninguna forma más que como hombre libre".

RDS