Envueltos en gruesos abrigos, desafiando el frío y la lluvia, centenares comenzaron a vacunarse contra Covid-19 en el icónico estadio de los Yankees en el Bronx, el distrito más golpeado por el virus de Nueva York y uno de los más pobres de Estados Unidos, donde la mayoría de la población es negra y latina.

"Esto es escoger entre la vida y la muerte", dijo a la agencia AFP Inés Figueroa, una puertorriqueña de 64 años que reside en el Bronx, quien recibió la codiciada vacuna. Su marido falleció el mes pasado debido a complicaciones tras contraer la enfermedad, y Figueroa también la contrajo, aunque sin síntomas.

La tasa de tests positivos en el Bronx es de 6.67%, la más alta de Nueva York, el estado más afectado por la pandemia, contra 3.36% en Manhattan, precisó el viernes el gobernador Andrew Cuomo.

La vacunación en el icónico estadio del equipo de béisbol de los Yankees está reservada sólo a los residentes del distrito, en un esfuerzo de las autoridades para ampliar la inmunización en los barrios más pobres.

Esto es sobre justicia

Desde que comenzó la pandemia en marzo, la tasa de muertes entre negros y latinos ha duplicado la de los blancos en Nueva York. Algo similar ha ocurrido en el resto de Estados Unidos, donde han muerto en total más de 453,000 personas por el virus.

Son justamente estas minorías las que han recibido menos vacunas, según los primeros reportes. En la ciudad de Nueva York, hasta el domingo pasado los blancos no-hispanos habían recibido 48% de las dosis, pese a que constituyen 32% de la población total. Los latinos y negros recibieron en cambio 15% y 11% respectivamente, cuando representan 29% y 24% de la población.

"Este es un momento importante. Esto es sobre igualdad. Esto es sobre justicia. Esto es sobre proteger a las personas que más lo necesitan, porque el Bronx es uno de los lugares que se llevó la peor parte de la crisis del coronavirus", dijo el viernes el alcalde Bill de Blasio en las puertas del estadio.

De las 15,000 vacunaciones previstas para esta semana en el Bronx, ya hay 13,000 citas marcadas.