Más de 300,000 refugiados e inmigrantes han cruzado por mar el Mediterráneo para llegar a costas europeas en lo que va de este año, de los cuales al menos 3,211 murieron o desaparecieron durante la peligrosa travesía, reportó hoy el ACNUR.

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) precisó que esa cifra es inferior (42%) que las 520,000 llegadas registradas en el mismo periodo de 2015, pero superior a las 216,054 que se contabilizaron en igual lapso de 2014.

Asimismo, el número de personas que han muerto o desaparecido en lo que transcurre de 2016 (3,211) es 15% menor que el total de víctimas de todo 2015 (3,771), por lo que a ese ritmo, 2016 será el año más mortífero registrado en el mar Mediterráneo.

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Las llegadas al continente europeo se han reducido hasta ahora un 42% en parte por la disminución de arribos a Grecia a raíz del acuerdo alcanzado el pasado 18 de marzo entre la Unión Europea (UE) y Turquía.

Ese acuerdo frenó de manera considerable las llegadas de refugiados sirios a territorio europeo por la ruta del Mediterráneo oriental (de costas turcas a costas griegas).

Al menos 385,069 personas alcanzaron las costas griegas entre enero y septiembre de 2015, pero este año esta cifra ha caído casi un 50% hasta los 165,750, destacó el portavoz del ACNUR, William Spindler, durante una rueda de prensa en Ginebra.

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Las personas que han llegado Grecia durante este año proceden de Siria (48%), Afganistán (25), Irak (15), Pakistán (4.0) e Irán (3.0 por ciento).

Por su parte, las cifras de Italia permanecen muy similares, con 130,411 llegadas en 2016 comparadas con las 132,071 de 2015, sin embargo se ha duplicado el número de solicitudes de asilo presentadas en Roma este año con respecto a 2015.

Ante esta situación, el ACNUR pidió a la Unión Europea acelerar los procesos de registro de los recién llegados, así como los procesos de reubicación desde Grecia e Italia al resto de países del bloque europeo.

El ACNUR recordó que hasta la fecha, sólo cinco mil solicitantes de asilo han sido reubicados desde Grecia (3,791) e Italia (1,156), lo que constituye el 3.0% del objetivo inicial de la UE.

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