La minera chilena SQM, uno de los mayores productores de fertilizantes de especialidad en el mundo, dijo el jueves que ingresará a la propiedad de la australiana Elemental Minerals, dueña de importantes activos y depósitos de potasio en la República del Congo.

SQM invertirá cerca de 20 millones de dólares en un aumento de capital en Elemental Minerals (ELM), a cambio de 17% de la propiedad y derechos preferentes sobre aproximadamente 20% de la producción total de potasio de la firma australiana.

State General Reserve Fund de Omán y Summit Private Equity también suscribirán 20 millones y 10 millones de dólares, respectivamente, en el aumento de capital de la compañía australiana.

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"Los estudios iniciales indican que estos depósitos son de alta calidad y, por lo tanto, son consistentes con la posición de SQM como productor de bajo costo en todas sus principales líneas de negocio", dijo Patricio de Solminihac, gerente general de SQM.

"Estos proyectos le otorgarían a SQM el acceso a potasio en el rango inferior de la curva de costos", agregó.

La capacidad inicial del proyecto que impulsa ELM en el Congo podría rondar los 2 millones de toneladas métricas, y podría aumentar hasta 4 millones de toneladas métricas.

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SQM dijo que los estudios de factibilidad definitivos para los proyectos en el Congo podrían ser entregados dentro de dos años, financiados en 100% por el aumento de capital de 50 millones de dólares.

Los depósitos están ubicados cerca de puertos que ofrecen acceso a Brasil, mientras que África, con una población en aumento, requeriría más fertilizantes, lo que reforzaría más la ubicación estratégica de los yacimientos que posee ELM.

"Pese a que hemos visto problemas en el mercado del cloruro de potasio, creemos en los fundamentos de largo plazo de esta industria. Si bien es cierto, otros productores tienen proyectos para aumentar su capacidad, hay espacio en el mercado para un nuevo proyecto de bajo costo", dijo de Solminihac.

La firma chilena, golpeada por un escándalo de aportes ilegales a campañas políticas que llevó a la salida de varios ejecutivos el año pasado, es uno de los principales actores a nivel global en la producción de yodo, litio y nitrato de potasio.

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Las ventas de cloruro y sulfato de potasio de la operación existente de SQM en Chile representaron aproximadamente 25% de los ingresos de la compañía en el 2015.

SQM reportó la semana pasada utilidades por 83.08 millones de dólares en el segundo trimestre, un desempeño interanual estable y mejor a lo esperado, en el que influyó un leve repunte en sus ventas pese a menores precios de algunos de sus productos.

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