México se ubicó en el sitio número 12 entre los mayores productores de cobre en el mundo y sólo escalaría un peldaño hasta dentro de unos cuatro años si Grupo México amplía Cananea y la de Kazakstán, la que ocupa la posición 11, no aumenta la extracción de ese metal rojizo.

Según datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), México produjo 227,750 toneladas de cobre en el 2009, una caída anualizada de 14.4 por ciento.

Pero la producción mexicana podría aumentar con la expansión de la mina de Cananea, para la cual Grupo México ha anunciado un plan que aumentaría la extracción de las 180,000 toneladas al año, de su capacidad actual a 420,000 toneladas, con una inversión de 3,800 millones de dólares.

Esa inversión la podría hacer en unos cuatro o cinco años , estimó Jessica Bautista, analista de Grupo Ixe, luego de que Grupo México ha dejado indefinida esa fecha hasta que se normalicen las relaciones laborales en la mina de Cananea, Sonora.

Cananea es un símbolo de la lucha por los derechos laborales en México. Una huelga en la mina, ocurrida hace más de un siglo, ayudó a detonar la Revolución Mexicana de 1910.

El mayor productor de cobre del mundo fue Chile en el 2009, con 5 millones 320,000 toneladas, según estimaciones del Departamento de Estudios Geológicos de Estados Unidos (USGS).

Le siguen Perú con 1 millón 260,000 toneladas; Estados Unidos, con 1 millón 190,000 toneladas, y China, con 960,000 toneladas.

Perú, en la mira

A principios de mayo del 2010, Grupo México anunció que usará gran parte del bono de 1,500 millones de dólares emitido en abril para invertir en la mina peruana Tía María.

El ejecutivo explicó que destinarán 934 millones de dólares de la colocación en la mina Tía María, donde esperan obtener una producción de 120,000 toneladas de cobre en el 2011.

El cobre es el tercer metal más utilizado en el mundo, detrás del acero y el aluminio. Existe un importante comercio mundial de cobre que mueve unos 30,000 millones de dólares anuales, según Codelco, la mayor empresa chilena productora de ese metal.

En el 2006, último año en que la mina Cananea operó de manera regular, representó 47% de la producción nacional de cobre.