Grupo México, uno de los mayores productores de cobre del mundo, espera incrementar 64.5% la producción de ese metal en los próximos tres años, para alcanzar 1 millón 204,000 toneladas en el 2013.

Para cumplir esa meta, espera iniciar las operaciones de la mayor mina de cobre en México, Cananea, en el primer trimestre del 2011 y lograr ahí una producción de 180,000 toneladas anuales.

Del 2011 al 2013, programa agregar 292,000 toneladas a su producción en tres minas de Perú: Cuajone (72,000), Toquepala (100,000) y Tía María (120,000).

De acuerdo con sus informes a la Bolsa Mexicana de Valores (BMV), la empresa lograría de esa forma incrementar su producción tanto en México como en Perú en 472,000 toneladas, lo que representaría un alza de 64.5% frente a su producción esperada para el 2010.

Grupo México vendió 505,000 toneladas de cobre en el 2009, al utilizar prácticamente la capacidad total de sus minas de La Caridad, en México (125,000 toneladas), y Toquepala y Cuajone (387,000, en conjunto).

A esa producción se le sumaría la de su mina Asarco, en Estados Unidos, de la cual tomó el control el 10 de diciembre del 2009 y donde espera extraer alrededor de 220,000 toneladas en el 2010.

Proyectos en puerta

Aunque aún no tiene autorizadas las inversiones requeridas, Grupo México proyecta aumentar la producción de cobre de la mano con otros proyectos mineros para los que no hay una fecha de arranque: Los Chancas, en Perú (80,000 toneladas); El Arco, en México (190,000), y la expansión de Cananea (240,000).

Según el estudio de factibilidad de El Arco, en Baja California, la mina cuenta con reservas superiores a 1,300 millones de toneladas, y producirá, además de cobre, 105,000 onzas de oro y 1,500 toneladas de molibdeno, con una inversión que asciende a 1,800 millones de dólares.

El saldo de la huelga, 45,000 millones de pesos

Grupo México ha retomado el control de la mina de Cananea, luego de que los trabajadores iniciaron la huelga en julio del 2007 por demandas salariales y de seguridad. El conflicto se complicó por disputas entre la empresa y el dirigente sindical Napoleón Gómez, quien escapó a Canadá para evitar órdenes de arresto.

El presidente de la división minera de Grupo México, Xavier García de Quevedo, dijo que debido a la huelga, la empresa dejó de percibir 45,000 millones de pesos por ventas no realizadas de cobre.

El 13 de junio, Grupo México dio comienzo a la rehabilitación de la mina de Cananea, con una inversión de 114 millones de dólares y la contratación inicial de 800 personas vía tercerización por lo menos un año.

rmorales@eleconomista.com.mx

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