La tasa de desempleo en Estados Unidos cayó a 4.5% en marzo, su nivel más bajo en casi 10 años, pero la creación de puestos retrocedió inesperadamente, de acuerdo con el Departamento del Trabajo.

Después de meses de crear nuevos empleos a un ritmo estable, la mayor economía del mundo sumó sólo 98,000 nuevos plazas en marzo, en contraste con los 219,000 creados en febrero (cifra revisada a la baja), según el Departamento de Trabajo. Se trata de la menor creación de puestos de trabajo en 10 meses.

Los analistas esperaban que la tasa de desempleo se mantuviera estable en 4.7% y pronosticaban la creación de 180,000 puestos de trabajo.

Con el resultado de marzo, el promedio mensual de creación de empleos en el primer trimestre del año se redujo a 178,000.

El clima más frío en marzo y el ingreso de nuevos trabajadores al mercado pueden explicar el contraste entre la fuerte caída de la tasa de desempleo que afecta a 7.2 millones de personas y la tasa de nuevas contrataciones.

Se requiere la creación de unos 100,000 nuevos trabajos al mes para que la tasa de desempleo no aumente, tomando en cuenta la evolución de la población.

El decepcionante número de empleos creados se debe en primer lugar a las condiciones climáticas , estimó el economista Paul Ashworth, de la firma Capital Economics. Después del clima excepcionalmente moderado en enero y febrero, que impulsó la creación de empleo más allá del umbral de 200,000 lo terminamos pagando en marzo cuando las temperaturas se normalizaron , explicó.

Efecto en la inflación

La tasa de desempleo llega antes de lo previsto a 4.5%, que es lo que preveía la Reserva Federal (Fed) para el 2017 y que corresponde casi al pleno empleo; es decir, la tasa de desempleo friccional , que incluye a los que están desocupados entre un empleo y otro, sin recalentar los salarios.

Para la Fed, la tasa de desempleo es el árbitro último de la estrechez del mercado de trabajo y la perspectiva de que siga bajando hasta 4% puede provocar un poco de preocupación , estimó Ian Shepherdson, jefe economista de Pantheon Macroeconomics. Una baja tasa de desempleo puede provocar una aceleración de la inflación a través de los aumentos salariales necesarios para llenar las vacantes. Eso conduciría a la Fed a elevar pronto las tasas de interés para frenar la aceleración de la inflación.

La creación neta de empleos se mantuvo en marzo en la minería (+11,000 puestos por segundo mes consecutivo); un sector, sobre todo el del carbón, favorecido por las medidas del gobierno de Donald Trump.

El sector servicios siguió siendo el más dinámico, pero creó en promedio menos nuevos empleos (61,000) que el mes precedente.

El comercio minorista suprimió empleos (-30,000 en los últimos dos meses) y el manufacturero creó 28,000 nuevos puestos de trabajo, contra 96,000 en febrero. Aquellos que tienen trabajos a tiempo parcial todavía son 5.6 millones.

La tasa de participación en el empleo, que cuenta a las personas que trabajan o buscan activamente trabajo, se mantuvo en 63%, la cifra más alta desde marzo del 2014.