Tadej Pogacar ha convertido su nombre en una realidad del ciclismo. Aunque sigue siendo joven para la historia ganadora de este deporte, ya entró en el grupo selecto de los 13 ciclistas que han sido campeones consecutivos en el Tour de France en 118 años.

El esloveno ha ganado la edición de 2021 vistiendo el maillot amarillo durante dos semanas y ganando tres etapas, además de ganar también el chaleco de lunares como el mejor en la clasificación de montaña y el chaleco blanco como el mejor ciclista joven.

Este desempeño le ha asegurado un ingreso de alrededor de 606,930 euros en total durante el Tour de France 2021, de los cuales, 500,000 (el 82%) son exclusivamente por haber sido el campeón; un año antes, cuando ganó su primer título, recaudó alrededor de 620,000, por lo que estos dos años le representan una ganancia de 1.2 millones de euros y la gloria máxima del ciclismo.

En el siglo XXI, solo dos ciclistas habían ganado el Tour de France al menos dos veces de manera consecutiva: Lance Armstrong, entre 1999 y 2005, aunque sus títulos le fueron borrados por la Unión Ciclista Internacional (UCI) a causa de positivos por dopaje; y Chris Froome, campeón en 2015, 2016 y 2017. El tercero en esta lista es Tadej Pogacar, con sus coronas en 2020 y 2021.

Más que el ingreso económico, la victoria del Tour de France es un incentivo para Pogacar para seguir subiendo su nombre en la historia del ciclismo. Aunque suma 1.2 millones de euros en los dos últimos años por dichos títulos, su equipo, el UAE Emirates Team, le paga alrededor de cinco millones anuales, lo que lo coloca en el Top 3 de ciclistas mejores pagados del mundo (solo lo supera Chris Froome con 5.5 millones).

Pese a tener 22 años, su mentalidad está enfocada en disciplina, metodología y seriedad, un compromiso total a su trabajo: “Cuando alguien no cree en mí, trato siempre de demostrarle que está equivocado. Nos sometemos a numerosos controles para contradecir a los escépticos”, mencionó tras la etapa 15 del Tour 2021.

“Es bueno y lo sabe, pero al mismo tiempo es humilde y un buen compañero de equipo”, agregó Neil Stephens, director deportivo del UAE Emirates Team, mientras que la novia de Pogacar, la también ciclista Urzka Zigart, lo define así: “Parece que siempre puede mantener la calma, es uno de sus rasgos destacados”.

En 2019, Pogacar escribió este mensaje: “Mi objetivo es ganar una de las carreras mundialmente famosas de tres semanas” y un par de años después ha convertido esa frase en realidad dos veces consecutivas. Ya en 2020 había hecho historia por ser el ganador más joven del tour (con 21 años) desde 1904 y también por ser el primer esloveno en ganar (de hecho, el primero de cualquier nación balcánica).

En este 2021 ganó la etapa 5, que fue la primera prueba a contrarreloj, y también las 17 y 18, que fueron dos de las cinco en total que se celebraron en montaña. Además, se mantuvo en el liderato general desde el 3 de julio (etapa 8), cuando el entonces líder, el neerlandés Mathieu Van der Poel, decidió darse de baja para concentrarse en los Juegos Olímpicos de Tokio. Hasta ese momento, Van der Poel era el único que igualaba el ritmo de Pogacar.

Con su triunfo consecutivo, Pogacar se une a otros 12 ciclistas que han conseguido esta hazaña en los 118 años de vida del Tour de France (sin contar a Louis Armstrong): Lucien-Petit Breton (Francia/1907-1908), Philippe Thys (Bélgica/1913-1914), Ottavio Bottecchia (Italia/1924-1925), Nicolas Frantz (Luxemburgo/1927-1928), Louison Bobet (Francia/1953-1955), Jacques Anquetil (Francia/1961-1964), Eddy Merckx (Bélgica/1969-1972), Bernard Hinault (Francia/1978-1979), Laurent Fignon (Francia/1983-1984), Greg Lemond (EU/1989-1990), Miguel Induráin (España/1991-1995) y Chris Froome (Gran Bretaña/2015-2017).

Otras historias ganadoras del Tour 2021

Otro ciclista destacado en el Tour 2021 fue el británico Mark Cavendish, quien ganó cuatro etapas y alcanzó 34 victorias en toda su trayectoria, empatando el récord de todos los tiempos que sostenía el belga Eddy Merckx entre 1965 y 1978.

Cavendish logró esta marca luego de 13 años compitiendo en el Tour de France y se quedó a unos minutos de superarla durante el último de competencias en el tramo Chatou-París, que finalmente ganó Wout Van Aert.

No obstante, Cavendish terminó la edición 2021 como ganador del maillot verde tras ser el mejor ciclista por puntos (337), representando al equipo Deceuninck-Quick Step. El británico es el que más años tardó en volver a ganar este chaleco tras haberlo conseguido por última vez en 2011.

Por otro lado, el ecuatoriano Richard Carapaz terminó en tercer lugar general y se convirtió en el quinto sudamericano de la historia en terminar dentro del podio del Tour de France después de los colombianos Fabio Parra (3º en 1988), Nairo Quintana (2º en 2013 y 2015; 3º en 2016), Rigoberto Urán (2º en 2017) y Egan Bernal (ganador en 2019).

Además, gracias a que el danés Jonas Vingegaard ganó el segundo puesto, es la primera vez que dos ciclistas menores de 26 años ocupan los dos primeros lugares del Tour desde 1958. Vingegaard lo hizo con 24 años, siete meses y siete días, mientras que Pogacar, el campeón, lo hizo con 22 años, nueve meses y 27 días.

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