Buenos Aires.-El español Alberto Contador se apoderó de la quinta etapa del Tour de San Luis, que se disputó la tarde del viernes en la provincia argentina de San Luis (centro), y avanzó al segundo puesto de la competencia liderada por el estadounidense Levi Leipheimer.

Contador, del equipo Saxo Bank, se quedó con esta etapa de 160,6 kilómetros de recorrido con tiempo de 4 horas, 19 minutos y 59 segundos (04h19:59), en un emotivo final en la subida al Mirador del Sol, en Merlo, a 1.450 metros sobre el nivel del mar.

El estelar ciclista español obtuvo así su segunda victoria en esta prueba, luego de conquistar la tercera etapa, y a dos jornadas del final, se ubicó a solamente 46 segundos de Leipheimer, que en la etapa terminó tercero, detrás del argentino Daniel Díaz.

Luego de un recorrido exigente, lo mejor llegó cuando faltaban cuatro kilómetros y Contador escapó del resto del pelotón, acompañado por Leipheimer, Díaz y el colombiano José Serpa. Aunque Díaz intentó el sprint final en los últimos 700 metros, fue superado por el español.

"La última subida ha sido muy fuerte y mi equipo entró al máximo. Probé en los últimos cuatro kilómetros pero no pude sacarle mucha diferencia a Levi (Leipheimer). Igualmente estoy contento con el resultado. Ha sido una etapa muy bonita", comentó Contador.

La penúltima y sexta etapa se correrá el sábado entre las localidades de Luján y Quines, con una distancia de 201 kilómetros, la mayor de la prueba, con un puerto de montaña de primera categoría en El Amago, a 1.720 metros sobre el nivel del mar.

Clasificación de la etapa (primeros cinco):

La Toma-Merlo (160,5 km)

  • 1) Alberto Contador (Saxo Bank) 04h19:59
  • 2) Daniel Díaz (San Luis Somos Todos) a 0:02
  • 3) Levi Leipheimer (Omega Pharma) a 0:05
  • 4) José Serpa (Androni) a 0:25
  • 5) Marcos García (Caja Rural) a 0:44

Clasificación general (primeros cinco):

  • 1) Levi Leipheimer (EEUU) 17h27:52
  • 2) Alberto Contador (ESP) a 0:46
  • 3) Daniel Díaz (ARG) a 01:31
  • 4) Stefan Schumacher (ALE) a 01:36
  • 5) Vincenzo Nibali (ITA) a 01:50

BVC