Cabo Cañaveral.- El Endeavour tocó Tierra hoy para sellar una etapa más del programa de transbordadores espaciales de la NASA, poniendo punto final a su exitosa carrera de dos décadas, durante la cual recorrió 197.9 millones de kilómetros en 25 viajes.

La nave, construida en reemplazo del transbordador Challenger que estalló durante su lanzamiento en 1986, terminó este miércoles sus misiones y con ello se convirtió en el penúltimo transbordador de la NASA que se jubila, detrás del Discovery y antes del Atlantis.

A continuación las 10 misiones más importantes del Endeavour, que ahora 'se retirará' al Museo de las Ciencias en Los Angeles, California:

*1992 - Su primera misión consistió en capturar y volver a poner en órbita el satélite de comunicaciones averiado, Intelsat VI. Por primera vez tres personas de la misma nave salieron al espacio a la vez. Tripulación: 7 astronautas. Duración: 9 días

*1993 Efectuó su primera misión al servicio del Telescopio Espacial Hubble, objeto de dos reparaciones importantes, la sustitución del Fotómetro de Alta Velocidad y la instalación de la Cámara Planetaria, la reparación más ambiciosa en la historia de la aeronáutica. Duración: 10 días

*1998 - El Endeavour entregó el Unity, el primer módulo estadunidense, a la EEI. Se efectuaron tres caminatas espaciales para conectar los cables de comunicación y energía entre el nodo y el Zarya, bloque de carga funcional. Tripulación: seis astronautas. Duración: siete días

*2000 Su misión fue usar un radar topográfico para obtener imágenes tridimensionales de la superficie de la Tierra. El transbordador mapeó más de 120 millones de kilómetros cuadrados, que abarcan el 80 por ciento del planeta. Tripulación: 6 astronautas. Duración 11 días

*2001 -Exitosa misión de ensamblaje en la EEI que consistió en la instalación, activación e inspección del brazo robótico Canadarm, vital para la construcción de la estación, y una nueva esclusa de aire a la estación. Tripulación: siete astronautas. Duración: ocho días

*2002 La misión fue ampliar el backbone (cableado troncal) de la EEI, para ello se realizaron caminatas espaciales, así como trasferir equipos e intercambiar tripulación. Tripulación: cuatro astronautas, además de tres hacia la EEI e igual número hacia la Tierra. Duración: 14 días

*2007 El Endeavour entregó e instaló el segmento S5 a la EEI conjunta con la Plataforma Externa de Almacenamiento. Esta misión marcó el segundo vuelo del proyecto de la NASA 'Profesor en el Espacio', luego que el primero terminó con la tragedia del Challenger. Tripulación: siete astronautas. Duración: 13 días

*2008 El transbordador tuvo como misión acoplar el primero de los módulos del Laboratorio japonés Kibo y ampliar el brazo robótico Canadarm con el Manipulador Diestro de Propósito Especial (robot de dos brazos) para reemplazar actividades que requerían caminatas espaciales. Tripulación: seis astronautas. Duración: 15 días

*2009 El principal objetivo de su misión fue entregar e instalar los dos últimos componentes del Laboratorio japonés Kibo a la EEI, el Fondo Expuesto JEM-EF y la sección expuesta del módulo logístico experimental ELM-ES. Tripulación: seis astronautas. Duración: 16 días

*2010 Llevó a cabo una de sus misiones más importantes, la instalación del módulo Tranquility y la Cúpula, una estación de control robótico con seis ventanas alrededor y otra en el centro para una vista de 360 grados desde la EEI. Tripulación: seis astronautas. Duración: 16 días, durante los cuales hubo tres caminatas.

APR