Los precios del petróleo bajaron, pero el Brent sumó su sexta semana consecutiva de avances, impulsado por el desplome de la producción en Venezuela, una robusta demanda global y la posibilidad de que Estados Unidos imponga sanciones a Irán.

Los futuros del crudo Brent perdieron 79 centavos, o 1.0%, a 78.51 dólares el barril. El jueves, el referencial global superó la barrera de 80 dólares por barril por primera vez desde noviembre del 2014, pero los inversionistas anticipan más ganancias debido a las preocupaciones sobre el suministro, al menos en el corto plazo.

El Brent, que ha ganado cerca de 17.5% desde comienzos de este año, ganó cerca de 1.9% esta semana.

Los futuros del crudo West Texas Intermediate de Estados Unidos bajaron 21 centavos, o 0.29%, a 71.28 dólares por barril. El contrato subió cerca de 0.9% en los últimos cinco días de operación.

Baja la gasolina en EU

En las operaciones del viernes pasado, el precio de la gasolina en Estados Unidos registró un retroceso de 0.44%, aunque en lo que va de este año registra un repunte de 24.13 por ciento.

Los analistas del sector dijeron que los operadores están atentos a la elección del domingo en Venezuela, que podría motivar sanciones adicionales de EU si el presidente Nicolás Maduro es reelecto para un mandato de seis años, a pesar de que la oposición ha boicoteado en gran parte el proceso y dos de sus rivales más populares tienen prohibido postularse.

El proceso ha sido criticado por Estados Unidos, la Unión Europea y varios países de América Latina.

Sanciones adicionales podrían golpear a los suministros venezolanos, que ya se tambalean por la falta de mantenimiento y la incapacidad de PDVSA de pagar sus cuentas. Recientemente, la compañía decidió cerrar su refinería en Curazao después de que ConocoPhillips confiscó crudo mientras busca cobrar un fallo arbitral por 2,000 millones de dólares.

Barclays dijo que la producción de Venezuela podría caer bajo 1 millón de barriles por día. El país produjo cerca de 1.4 millones de bpd en abril, según fuentes secundarias de la OPEP.

Arabia Saudita, el mayor productor de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), dijo que buscaría garantizar que el mundo cuente con los suministros adecuados de crudo, luego de que India —un importador clave— expresó su preocupación por la escalada de los precios.