Managua. El gobierno de Daniel Ortega en Nicaragua ha iniciado una “guerra” contra la iglesia católica de ese país, aseguró el vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, al hablar en un evento del Departamento de Estado sobre libertad religiosa.

De acuerdo con el alto funcionario estadounidense, Ortega “está virtualmente en guerra con la iglesia católica” y personas “armadas con machetes (...) han atacado templos y propiedades de la iglesia”.

“Obispos y sacerdotes han sido físicamente atacados por la policía”, afirmó el mandatario.

Al intervenir en una ceremonia sobre el estado de la libertad religiosa en el mundo, Pence indicó que altos representantes católicos en Nicaragua “han tratado de impulsar un diálogo nacional” en el país.

La Conferencia Episcopal de Nicaragua había propuesto una agenda para negociar una salida a la crisis política en el país centroamericano, que incluía el anticipo de las elecciones presidenciales.

El país es sacudido por una oleada de protestas y violencia que, según fuentes coincidentes, ya dejaron un saldo de por lo menos 300 muertos.

En ese contexto, la tradicionalmente influyente iglesia católica buscó situarse como un interlocutor entre gobierno y opositores, aunque las relaciones se mantienen delicadas.

En una entrevista que ofreció esta semana a la cadena estadounidense de televisión Fox News, Ortega negó las denuncias sobre hostigamiento a religiosos y templos católicos.

“Ningún nicaragüense ha muerto en ninguna iglesia. Ni un solo nicaragüense ha muerto en ninguna iglesia. Eso es falso”, insistió Ortega.

También dijo que es erróneo afirmar que los sacerdotes están siendo atacados.

“No hay un solo sacerdote al que persigamos”, destacó Ortega, y agregó que agradecía los esfuerzos de la iglesia católica para mediar en las conversaciones entre su gobierno y los grupos opositores.

Informe

En tanto, el último informe preliminar de la Asociación Nicaragüense Pro Derechos Humanos, presentado arrojó que el número de muertos producto de la violencia política suma 448 en los primeros 100 días desde que se iniciaron las protestas.

El director Ejecutivo de la ANPDH, Álvaro Leiva, informó que el registro de muertes abarca del 19 de abril hasta el 25 de julio. “De los 448 muertos, 399 están debidamente identificados”, precisó.