La secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, exhortó el lunes a los legisladores a actuar "lo antes posible" para subir el techo de endeudamiento de forma que el país pueda honrar sus compromisos financieros sin recortar gastos.

"Exhorto respetuosamente al Congreso a proteger la confianza y credibilidad de Estados Unidos actuando lo antes posible", sostuvo Janet Yellen en una carta a los legisladores.

El mecanismo del tope de endeudamiento en Estados Unidos está vigente desde el domingo, luego de dos años de suspensión.

Cuando el techo de la deuda es alcanzado, el país no puede financiarse emitiendo deuda, sino que debe utilizar los fondos disponibles.

Yellen anunció por ello la puesta en práctica de "medidas extraordinarias" para suspender algunos gastos, que ya había anunciado al Congreso en una misiva el 23 de julio.

Según economistas, eso solo dará un respiro de algunas semanas antes de un default.

Las medidas "permitirán un endeudamiento de unos 350,000 millones de dólares adicionales, pero prevemos que ese monto se agote de aquí a fines de setiembre", calculó Nancy Vanden Houten, de Oxford Economics, en una nota publicada el lunes.

El tema es recurrente en la vida política estadounidense. Desde 1960, el Congreso ya actuó 78 veces para aumentar o suspender este límite de endeudamiento, según datos del Tesoro.

Este mecanismo fue suspendido en agosto de 2019 hasta el 31 de julio de 2021 gracias a un acuerdo entre el gobierno de Donald Trump y el Congreso.

La deuda y el déficit fiscal estadounidenses siguieron aumentando durante la pandemia de coronavirus ya que el Ejecutivo adoptó tres planes masivos de gastos ante la crisis económica.

kg