Roma.- La evacuación de los pasajeros del ferry "Norman Atlantic", que se incendió el domingo en el Mar Adriático, causando la muerte cinco personas, concluyó el lunes, anunciaron los guardacostas italianos.

"Todos los pasajeros fueron evacuados. Nueve tripulantes permanecen para inspeccionar el navío", afirmaron los guardacostas en un mensaje Twitter. En el momento del incendio, el "Norman Atlantic transportaba 478 personas, 422 pasajeros y 56 tripulantes.

Mientras los pasajeros rescatados llegaban a Italia, el primer ministro Matteo Renzi dijo a periodistas que se recuperaron otros cuatro cuerpos. El domingo se había informado sobre un hombre fallecido.

Renzi, en una conferencia de prensa en Roma, dijo que las tareas de rescate se completarían en unas "pocas horas" y elogió el trabajo de los rescatistas, que ayudaron a evitar una "masacre".

El Norman Atlantic, de bandera italiana y operado por la firma griega Anek Lines, navegaba entre Patros, en el oeste de Grecia, hacia Ancona, en Italia.

Los helicópteros recogían a los pasajeros desde la cubierta superior del ferry, que se incendió en las primeras horas del domingo y empezó a zozobrar en las turbulentas aguas entre Grecia e Italia.

Luego de que las tareas iniciales se vieran impedidas por el mal tiempo, que evitó que otros barcos se acercaran al ferry, equipos de helicópteros italianos y griegos comenzaron a evacuar a los pasajeros el domingo por la tarde.

Los rescatistas trabajaron toda la noche para evacuar a las personas del ferry, dijo la marina italiana. Varios pasajeros fueron trasladados vía aérea a Galatina, en el sur de Italia.

Un equipo médico y un operador de vuelo habían abordado el navío afectado para ayudar a los pasajeros y tripulación durante el desarrollo del rescate, dijo la marina.

Un barco mercante con 49 de los pasajeros del ferry, entre ellos cuatro niños, llegó al sureño puerto italiano de Bari el lunes, y el almirante Giovanni di Tullio dijo al canal Sky TG24 que recibirían atención médica.

Todavía no se toma ninguna decisión sobre el lugar al que se llevará el barco, dijo el ministro de Transporte de Grecia, Mitiadis Varvitsiotis, pero se presume su traslado al puerto italiano de Brindisi.

Ochenta y cinco personas fueron llevadas al barco anfibio de transporte San Giorgio y una persona que sufría una enfermedad cardíaca fue trasladada a Italia en helicóptero, dijo la marina.

La causa del fuego aún no se ha determinado, pero la guardia costera de Grecia dijo que podría haber comenzado en el área de estacionamiento.

Con información de Reuters/em>

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