La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció este viernes que el virus del Zika, culpable de graves anomalías cerebrales en los bebés, dejó de ser una "emergencia de salud pública mundial".

"El virus Zika sigue siendo un problema muy importante a largo término (...) pero ya no es una emergencia de salud pública a nivel mundial", declaró el doctor David Heymann, presidente del Comité de Emergencias de la OMS sobre el Zika.

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"Como la investigación demostró el vínculo entre el virus Zika y la microcefalia (una malformación congénita caracterizada por una dimensión reducida de la cabeza del bebé, que provoca un retraso en el desarrollo intelectual), el Comité de Emergencias consideró que es necesario un mecanismo técnico estable a largo plazo para organizar una respuesta global", indicó la OMS en un comunicado.

"Por tanto, el Comité de Emergencias considera que el virus Zika y sus consecuencias siguen siendo un desafío de salud pública persistente e importante, que requiere de una acción intensa, pero que ya no representa un emergencia de salud pública tal y como las definen las normas internacionales de salud", añade el documento.

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"No le restamos importancia a este virus", aseguró sin embargo Peter Salama, director ejecutivo del Programa de Emergencias de Salud de la OMS, en rueda de prensa.

Desde el 2015, 23 países anunciaron casos de microcefalias y de síndrome de Guillain-Barré un trastorno neurológico autoinmune , posiblemente vinculados al Zika. Esas dos dolencias pueden ser mortales.

Brasil es el país más afectado por el Zika, con 1.5 millones de personas contaminadas (contagios probables, ya que como muchas veces no presenta síntomas no es posible conocer la cifra exacta).

También es el Estado con más casos de microcefalia vinculados al Zika con 2,033, seguido de Colombia (46 casos).

De hecho, el ministro brasileño de Salud, Ricardo Barros, anunció este viernes que Brasil mantendrá el estado de emergencia sanitaria en todo su territorio "hasta que la situación (...) infunda tranquilidad" a las autoridades.

"Creo que para Brasil es una medida muy apropiada seguir manteniendo la emergencia, porque es una emergencia en muchos países", opinó el doctor Heymann. "Sin embargo, como dije, una emergencia de salud pública mundial tiene una connotación especial (...) Esas normas son para llevar al mundo a identificar y trabajar sobre distintas cuestiones que tienen un alcance global", explicó.

En Brasil, Paulo Gadelha, presidente de la Fundación Oswaldo Cruz, dijo a la AFP que estaba "preocupado por el hecho de que el mensaje de la OMS pueda ser interpretado como una señal negativa: que el Zika ya no es una emergencia, una prioridad".

"El esfuerzo internacional debe continuar, no puede disminuir. El problema del Zika no desaparece por el hecho de que ya no es una emergencia de salud pública mundial (...) El Zika sigue siendo una emergencia desde el punto de vista científico y como desafío en salud pública (necesidad de vacunas, etc.)", añadió el presidente de esta institución vinculada al ministerio de Salud.

Según la OMS, se están probando dos vacunas experimentales contra el Zika, un virus que no tiene cura.

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