Los presidentes estadounidenses que han tratado de frenar el programa de armas nucleares de Corea del Norte a lo largo de los años no han usado palabras amables para referirse a sus dictadores. George W. Bush, por ejemplo, llamó al difunto Kim Jong-il pigmeo .

Así que no es sorpresa que los surcoreanos se sientan sorprendidos por el hecho de que Donald Trump haya dicho que el actual líder norcoreano Kim Jong-un es un tipo listo y que se sentiría honrado por un posible encuentro con él. Algunos medios de prensa en Corea del Sur llamaron a Trump pelota de rugby , una expresión que indica imprevisibilidad.

El abrupto cambio de Trump de insinuaciones de acción militar a elogios a Kim es una extraña realidad. Los surcoreanos, que están acostumbrados a las amenazas y ensayos nucleares de su vecino del norte, se sienten cada vez más perplejos por el nuevo presidente de su principal aliado y protector militar, Estados Unidos.

El temor es que Trump, un neófito a la hora de lidiar con Corea de Norte pudiera caer presa de algo que Piongyang ha deseado desde hace tiempo: un acuerdo bilateral de paz con Estados Unidos que terminaría formalmente la Guerra de Corea, que acabó en 1953 solamente con un cese del fuego y retire los casi 30,000 soldados que protegen al Sur del aventurerismo del Norte.

Si deja a Seúl fuera de las negociaciones, muchos temen aquí, Washington podría dejar a Corea del Sur vulnerable a la visión norcoreana de una Corea unificada, con la autocrática familia Kim a cargo desde Piongyang.

No hay oportunidad de que eso sea logrado pacíficamente.

Eso explica la desorientación en Seúl cuando el gobierno de Trump pasa de advertencias de confrontación militar a hablar de negociaciones con Piongyang.

Ahora, en una entrevista de la CBS, llega la nota de admiración.

Trump dijo que Kim se ha mantenido en el poder pese a esfuerzos de mucha gente para sacarlo.

Obviamente, es un tipo listo , dijo Trump.

En comentarios a Bloomberg News sobre Kim, Trump dijo: Si fuera apropiado que me reúna con él, absolutamente lo haría, sería un honor . Muchos en Corea del Sur expresaron incredulidad.

El titular del lunes de un artículo en el Segye Times decía: El pelota de rugby de Trump de pronto elogia a Kim Jong-un, llamándolo un ‘tipo listo’ .

¿Y si Trump tuviera razón?

Algunos en Seúl, incluso en altos niveles del gobierno, han expresado en privado optimismo de que, tras décadas de esfuerzos infructuosos para frenar la marcha de Piongyang hacia un arsenal nuclear, un enfoque poco ortodoxo de Estados Unidos pueda ser quizá lo que se necesita.

Otros aseguran que lo hace para presionar a Corea del Norte.