El precio promedio de 140.43 pesos por 1 gb de datos móviles sitúa a México en el lugar 143 de un listado de 230 países, y apenas abajo del promedio mundial, que es de 162.12 pesos, según el rankig Worldwide mobile data pricing 2019, realizado por Cable.co.uk.

En la India, el precio promedio por 1 GB de datos móviles es de 0.26 dólares (4.94 pesos al tipo de cambio actual), y es el país que lidera el listado en esta edición. 75.20 dólares (1,429 pesos), es lo que los operadores de telecomunicaciones cobran en promedio por 1 gb de datos móviles en Zimbabue, la nación con el precio más alto para este servicio. Chile (34 del ranking) es la nación de América con el precio más bajo: 1.87 dólares, o 35.52 pesos.

Cable.co.uk, empresa del Reino Unido especializada en análisis de servicios de proveedores de banda ancha, explica que en el caso de países como India, el precio es tan bajo por una de dos condiciones: o tienen una gran infraestructura de banda ancha móvil y fija, permitiendo a los proveedores ofrecer grandes cantidades de datos y reduciendo el precio por gigabyte; o su infraestructura de banda ancha es precaria, por lo que dependen principalmente del servicio de datos móviles, obligando a los operadores dar precios bajos para alcanzar a un número mayor de personas.

Para el caso de los países en el fondo del ranking —con Zimbabue como ejemplo—, los altos precios se entienden como un efecto de que la infraestructura de telecomunicaciones no es buena y el mercado es muy pequeño, a lo que se suma a los hábitos de los consumidores, que adquieren paquetes de datos de solo decenas de megabytes a la vez.

Los países a media tabla, que rondan el promedio mundial de 8.53 dólares o 162.12 pesos —el caso de México—, dice el informe que cuentan con “buena infraestructura y mercados móviles competitivos, y aunque sus precios no están entre los más baratos del mundo, no serían considerados costosos por sus consumidores”.

El informe de Cable.co.uk recopiló y analizó los datos de 6,313 planes de datos móviles en 230 países entre el 23 de octubre y el 28 de noviembre de 2018, calculando y comparando el costo promedio de un gigabyte para formar una tabla de clasificación mundial de precios de datos móviles.

El precio por GB y los ingresos medios

Bajo el criterio que sólo considera el precio, en el país el servicio de telecomunicaciones pareciera ser más barato que el de Canadá y Estados Unidos —los socios comerciales más importantes—, que tienen respectivamente los lugares 179 y 182 del listado. El precio en Canadá por 1 gb de datos móviles promedia los 228.67 pesos; para Estados Unidos, esta cifra es de 235.33 pesos. Pero, si se introduce la variable del ingreso promedio que recibe un trabajador en cada unos de estos países, resulta que los mexicanos pagamos un poco más que el resto de los consumidores de América del Norte.

El salario medio mensual en México es de 9,605 pesos, según el portal Preciosmundi. Los datos de Cable.co.uk indican que el costo de 1 gb de datos móviles es de 7.38 dólares, o 140.43 pesos al tipo de cambio actual. Este costo representa 1.46% del ingreso medio de los mexicanos.

Para los canadienses, con un ingreso medio de 45,218 pesos y un costo por gigabyte de 12.02 dólares (228.67 pesos), el porcentaje es de 0.5%, tres veces menor al promedio mexicano. Este porcentaje es aún menor para Estados Unidos: 0.35%, gracias a un ingreso medio mensual de 58,873 pesos y 12.37 dólares (235.33 pesos) por cada gigabyte de datos móviles. Considerado así, la relación del ranking por precios se invierte, y el costo por 1 GB de datos móviles es menor en Estados Unidos que en el resto de sus socios comerciales del T-MEC.

La firma británica sitúa a México, continental y equivocadamente, en América Central, pero aún en esta región el costo del servicio de México es el más alto. Tómese el caso de Guatemala: lugar 95 del ranking, con 10,361 pesos ingresos medios mensuales y un precio promedio de 4.53 dólares (86.11 pesos), el servicio de datos móviles representa 0.83% de los ingresos de los guatemaltecos.

El costo para los chilenos es aún más bajo. El precio de 1.87 dólares, 35.52 pesos, por 1 gb de datos móviles asciende a 0.23% de sus ingresos medios, que alcanzan 15,262 pesos mensuales.

El mercado de datos móviles mexicano

Con proyectos de infraestructura en marcha como la Red Troncal, previsiones de contar en 2020 con un tendido para tecnología 5G y las licitaciones de espectro radioeléctrico por venir, los operadores en México podrán bajar más los precios del servicio.

En México, el rubro de telefonía móvil genera 60% de las ganancias de las empresas de telecomunicaciones, según datos de The Competitive Intelligence Unit (CIU). En 2018, los ingresos del sector fueron de 491,200 millones de pesos, y 286,300 millones correspondieron a la telefonía móvil.

CIU calcula que en 2019 los ingresos de telecomunicaciones tengan un crecimiento de 5.6% con respecto a 2018; el incremento de ganancias para el segmento móvil se calcula en 8.4%, o 310,000 millones de pesos.