Tepic, Nayarit. Al haber duplicado la producción de tabaco en los últimos cinco años, México se convirtió en el cuarto proveedor más importante del grupo British American Tobacco (BAT) en el mundo, tras iniciar exportaciones de materia prima y cigarrillos a Estados Unidos, Canadá y Centroamérica, además de incrementar la rentabilidad, detalló Gastón Zambrano, director legal y de Asuntos Corporativos de la empresa cigarrera.

La industria del tabaco tiene gran potencial de crecimiento en el envío del producto a EU y Canadá, pues ya suma un repunte de 35% en la demanda externa, por lo que BAT apuesta a doblar la producción de 4,000 a 8,000 hectáreas, lo que lo llevará a ser el sector más rentable para los agricultores, por encima de la producción de caña, sorgo y frijol, comunicó la empresa. Esto ha implicado que se emplee a 1 millón 550,000 jornaleros en tres turnos, “todos cuentan con seguridad social, además de acceso a financiamientos para encaminarlos a ser microempresarios”.

“Tan sólo en Nayarit, los principales cultivos que existen son sorgo, maíz, fríjol, caña y tabaco. Se plantan 50,000 hectáreas de sorgo y frijol, 37,000 de maíz, 34,000 de caña y solamente 8,000 de tabaco, pero estas más o menos generan 1,200 dólares por hectárea, y si vemos la rentabilidad de los otros cultivos, está muy debajo. Andan en 200, 300, 500, 700 dólares por hectárea. De hecho, no nos damos abasto en este momento con las solicitudes de tabaco”, precisó Gastón Zambrano.

En el marco de la presentación del programa para la erradicación de la mano de obra infantil en los campos, para lo cual existen cuatro centros Florece al cuidado de los niños de los trabajadores, el gobernador de Nayarit, Antonio Echeverría, se comprometió a apoyar a la industria del tabaco a fin de atraer inversiones.

BAT elabora 11,000 millones de cigarros, de los cuales 8,000 millones son para consumo doméstico, cuyas marcas principales son Pall Mall, Lucky Strike y Montana.

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