El Pleno de la Comisión Federal de Competencia Económica (COFECE) resolvió sancionar a 7 empresas, 10 personas físicas y a la Cámara Nacional de las Industrias Azucarera y Alcoholera (CNIAA) con multas que en total suman 88.8 millones de pesos, por haber cometido prácticas monopólicas absolutas durante 42 días entre octubre y diciembre de 2013.

En un comunicado de prensa, la COFECE informó que los agentes económicos sancionados participaron y/o coadyuvaron, indujeron o propiciaron un acuerdo e intercambio de información con el objeto y efecto de fijar, elevar, concertar o manipular el precio de venta de azúcar estándar y refinada comercializada por los ingenios. Además, restringieron la venta de dicho producto a distribuidores y mayoristas, con el objeto de evitar que revendieran el producto, más adelante, a precios más bajos.

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Las empresas y personas físicas, éstas últimas actuando en representación o por cuenta y orden de los agentes económicos citados: Zucarmex, Oscar Roberto Diarte Chaidez y Miguel Quintero Herrera; Ingenio de Huixtla y Fernando Peimbert Romero; Proveedora de Alimentos México y Humberto Macías Torres; Azúcar Dominó de México, Aarón Sáenz Hirschfeld y Guillermo Aarón Sáenz Valenzuela; Central Motzorongo y María Elena Alcázar Sanmartín; Impulsora Azucarera del Trópico y José Fernando Díaz Seoane; y Promotora Azucarera y Oscar Contreras Reyes.

De acuerdo con la investigación la COFECE informo que todos ellos cometieron las prácticas monopólicas absolutas que prevé el artículo 9, fracciones I y II de la Ley Federal de Competencia Económica (LFCE) vigente en el momento de su realización. Por su parte, la CNIAA y su Director General, Humberto Jasso Torres, resultaron responsables de coadyuvar, propiciar e inducir la realización y ejecución de dicho acuerdo .

Cabe mencionar que la investigación de este expediente (IO-006-2013) inició el 5 de diciembre de 2013 y derivó en un Oficio de Probable Responsabilidad (OPR) que emitió la Autoridad Investigadora de la Comisión el 19 de noviembre del 2015.

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En dicho Oficio se expone que en el ciclo de producción de azúcar 2012-2013, periodo previo al que se cometió la práctica, la cosecha fue abundante en comparación con la zafra observada en periodos anteriores. En consecuencia, el precio de venta del azúcar bajó significativamente respecto a los ciclos anteriores. En octubre del 2012 el precio del bulto de 50 kilogramos de azúcar estándar en centros mayoristas del país fue de 447 pesos, para octubre de 2013 se situó en 351 pesos, disminución que resulta más crítica si se compara con el costo de octubre del 2011, cuando el bulto alcanzó los 730 pesos.

Ante esta caída de precios y para revertirla, las empresas ahora sancionadas, con la intermediación de la CNIAA, celebraron el 29 de octubre del 2013 un acuerdo a través del cual fijaron el precio del azúcar al mayoreo y en el mercado spot en 350 pesos por bulto.

La COFECE señaló que acordaron restringir la venta de azúcar estándar y refinada en territorio nacional a los mayoristas y distribuidores para así evitar que aquéllos pudieran revender, más adelante, el producto a precios por debajo de los ofrecidos por los ingenios, con lo que aseguraban que el precio del azúcar no bajaría de este piso .

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Para monitorear y verificar el cumplimiento de los acuerdos, las empresas sancionadas junto con la CNIAA crearon la Mesa de Venta , esquema que operó por lo menos en 7 ocasiones durante el periodo de la colusión.

Las multas de la Cofece:

Desde su constitución en el 2013 –relevando a la antigua Comisión Federal de Competencia–, la Cofece acumula ya la imposición de cinco multas por la comisión de prácticas anticompetitivas:

  • $27.4 millones a transportistas por prácticas indebidas en el mercado de transporte de pasajeros de Chiapas. Junio del 2015.
  • $25.7 millones a Alsea-Axo por efectuar una concentración no notificada. Octubre del 2015.
  • 20.4 millones a Alsea por incumplimiento de condiciones en concentración con Vips, El Portón, Ragazzi y la Finca. Noviembre del 2015.
  • $36.8 millones a la APEAM (productores de aguacate hass de Michoacán) por incumplir compromisos en investigación por ventas atadas. Abril del 2016.
  • $88.8 millones a diversos agentes económicos de la industria azucarera por la comisión de prácticas monopólicas absolutas. Junio del 2016.

Sancionados

Después de una investigación y un procedimiento seguido en forma de juicio, la Cofece acreditó la participación de siete empresas, 10 personas físicas y de la Cámara Nacional de las Industrias Azucarera y Alcoholera (CNIAA), en actos de colusión para detener y eventualmente revertir la caída de precios del azúcar entre octubre y diciembre del 2013, luego de una cosecha abundante de caña de azúcar. Éstos fueron los sancionados:

  1. Zucarmex, Óscar Roberto Diarte Chaidez y Miguel Quintero Herrera
  2. Ingenio de Huixtla y Fernando Peimbert Romero
  3. Proveedora de Alimentos México y Humberto Macías Torres
  4. Azúcar Dominó de México, Aarón Sáenz Hirschfeld y Guillermo Aarón Sáenz Valenzuela
  5. Central Motzorongo y María Elena Alcázar Sanmartín
  6. Impulsora Azucarera del Trópico y José Fernando Díaz Seoane
  7. Promotora Azucarera y Óscar Contreras Reyes