El eslovaco Peter Sagan, de 22 años de edad, del equipo Liquigas, se impuso en la primera etapa del Tour de Francia, disputada entre Lieja y Seraing en Bélgica, con un recorrido de 198 kilómetros en total.

Por su parte, el suizo Fabian Cancellara (RadioShack), segundo, mantuvo la malla oro de líder de la competición que se puso la víspera tras la prueba contrarreloj del prólogo sabatino. El noruego Edvald Boasson Hagen fue tercero.

Sagan y Cancellara se despegaron del resto del pelotón en la parte más dura de la pendiente del último kilómetro antes de la meta, sin que sus inmediatos perseguidores (Evans, Van den Broeck) pudieran mantener contacto con ellos.

Sagan mantuvo la sangre fría y dejó que Cancellara hiciera lo más duro del trabajo, para superarlo en los últimos 100 metros.

Le dije (a Sagan) que me debe una buena botella de Brunello (di Montalcino, un gran vino italiano) , dijo el helvético al bajar del podio. Añadiendo con una sonrisa, él me dijo durante la carrera: ‘no tengo buenas sensaciones’ , para finalizar, no soy un velocista, por lo que estoy convencido de que ‘no hay mejor defensa que un buen ataque’ .

El campeón de Eslovaquia, quien es el segundo corredor más joven del pelotón después del francés Thibaut Pinot, ganó en esta temporada cinco etapas de la Vuelta a California y cuatro de la reciente Vuelta a Suiza.

La llegada fue realmente dura y sabía que Cancellara era el único que podía atacar allí (...). Estoy muy contento por lo logrado en esta jornada , destacó el eslovaco, sin aclarar si le pagará la botella de vino.

Junto al podio estaban dos leyendas vivas del ciclismo, el belga Eddy Merckx y el francés Bernard Hinault, que entre ambos suman 10 victorias finales en el Tour.

Durante esta etapa, bajo un cielo muy nuboso, media docena de ciclistas se fugaron desde el comienzo en un circuito con forma de bucle en las Ardenas, al sur de Lieja.

Este grupo estaba integrado por cuatro franceses, Nicolas Edet, Anthony Delaplace, Maxime Bouet y Yohann Gene, el danés Michael Morkov y el español Pablo Urtasun, y fue controlado a distancia por el equipo de Cancellara.