La NFL continúa su crecimiento económico y visualiza un par de aumentos salariales para los próximos dos años, después de un pequeño bache en 2021 derivado de la pandemia. De acuerdo con NFL Network, el tope salarial de la liga más importante del mundo de futbol americano superaría por primera vez los 200 millones de dólares al llegar a una cifra específica de 208.2.

Tom Pelissero e Ian Rapoport, insiders de NFL Network, informaron sobre este salto esperado del límite máximo de 182.5 millones de la actual temporada 2021-22. Esto sería posible gracias al acuerdo al que llegaron la NFL y la NFLPA (asociación de jugadores) desde el año pasado, que permitió que los salarios se mantuvieran iguales durante la temporada 2020 a pesar de que no se permitiera la entrada de fanáticos a los estadios, además de que los jugadores pagaran los excedentes de sus salarios suavizándolos durante varios años.

De 2013 a 2020, el límite había estado creciendo a un ritmo de 10.74 millones por año, por lo que el límite esperado de 208.2 millones para 2022 probablemente sea el lugar donde habría aterrizado el límite de 2021 si no fuera por la pandemia. También representará la primera vez que el salary cap supera los 200 millones de dólares.

La línea del salary cap ha avanzado de esta forma: en 2013 eran 123 millones; en 2014 subió a 133; en 2015 a 143.28; en 2016 a 155.27; en 2017 a 167; en 2018 a 177.2; en 2019 a 188.2; en 2020 a 198.2; aunque en 2021 se detuvo esa línea de crecimiento al retroceder a 182.5, pero gracias a los acuerdos fijados el año pasado, se retomaría la curva ascendente.

Esto también ha generado optimismo en cuanto a que el límite salarial aumentará sustancialmente de nuevo en 2023 a medida que el dinero de los nuevos acuerdos de televisión impulsen a la liga, luego de ver a los medios en el acuerdo de negociación colectiva de 2020 que puede aumentar la participación de los jugadores en los ingresos del 48% a un máximo de 48.8 por ciento. Debido a que el convenio colectivo es un acuerdo de reparto de ingresos en el que el límite se basa en la participación de los jugadores, se dividide en salario y beneficios.

Las fuentes advierten que el regreso de aforos reducidos en los estadios debido a un pico del covid o un bloqueo aún podrían afectar el número de límite salarial de 2022, pero esos no se consideran escenarios probables ya que no se han cancelado juegos en todo el arranque de la temporada 2021, los estadios estuvieron en su mayoría llenos, casi todos los ingresos locales regresaron, se finalizaron nuevos acuerdos de televisión a principios de este año en acuerdo con la expansión a una temporada regular de 17 juegos, los playoffs expandidos y que la NFL está cada vez más llena de otras formas de negocio como los juegos de azar y tokens.

El bache del tope salarial en este 2021 ha sido un refugio para los equipos que lucharon desde antes de esta temporada, ya que varios se vieron obligados a firmar contratos reestructurados y liberar a veteranos para pasar por debajo del límite. Muchos agentes libres también aceptaron acuerdos a corto plazo con la esperanza de volver al mercado cuando más equipos tuvieran espacio en el tope salarial.

Las fuentes prevén que la confirmación de este límite salarial se dé a conocer la próxima semana, confirmando la estabilidad financiera de la NFL a pesar de dos años limitados por el transcurso de la pandemia de Covid-19.

kg