Desde que la NFL adoptó el formato de postemporada de 12 equipos, en 1990, los preclasificados número uno de la Conferencia Nacional están 22-4 (.846) en la vuelta Divisional y los de la Conferencia América con 16-10 (.615).

Si nos atenemos a esas cifras, los Cowboys Dallas pasarán por encima de los Green Bay Packers, pero New England Patriots tendrá una tarde complicada con los Houston Texans... aunque la realidad de la temporada diga que los partidos serán totalmente lo contrario. El que estará peleado será el de la Nacional y el que relativamente está casi definido es el de la Americana.

Cuatro de las cinco franquicias más ganadoras en la historia de la postemporada los Steelers, Cowboys, Packers, Patriots están en acción en la vuelta Divisional.

Los Steelers, que derrotaron a Miami 30-12 en la vuelta de Comodines, tienen 35 victorias en postemporada, la mayor cantidad en la historia de la NFL. Los Cowboys (34), Packers (33) y Patriots (29) se ubican segundo, tercero y quinto, respectivamente, en cantidad de triunfos en postemporada en la historia.

Dallas y Packers, ?el más esperado

Aquella derrota ante Dallas, hace casi tres meses, fue parte de un pésimo comienzo de Green Bay, con foja de 4-6. Después de que Rodgers pronosticó un repunte, los monarcas del Norte de la Nacional han hilado siete victorias seguidas, incluida la de 38-13 sobre los Giants de Nueva York en la ronda de comodines.

Rodgers suma 19 pases de touchdown y no ha visto interceptado uno solo de sus envíos durante la racha invicta. Pero ahora hay dudas de que su destinatario favorito, Jordy Nelson, pueda jugar, pues se lastimó en el duelo ante Nueva York.

La defensa de Green Bay contra el pase, endeble y plagada de lesiones, difícilmente tendrá una jornada tranquila ante Dak Prescott, el quarterback de Dallas, quien ha asombrado en su campaña de novato y lanzó tres envíos de touchdown durante el duelo de octubre.

El corredor Ezekiel Elliott, la otra sensación de los líderes de la Nacional, aportó 157 yardas en su primer duelo ante Green Bay, la octava mejor defensa de la liga contra la carrera.

Patriots, ¿el más desigual?

Antes de este fin de semana, sólo cinco partidos de la postemporada de la NFL, que se disputa desde 1966, han incluido a un equipo que es favorito de las casas de apuestas al menos por 15 puntos. Y sólo uno de los equipos a quienes se daban tan pocas probabilidades de ganar lo ha logrado.

Si alguien desea saber cuál fue ese equipo, puede teclear en Google el nombre de Joe Namath, el legendario quarterback de los Jets de Nueva York.

Los apostadores no creen que Brock Osweiler pueda repetir la hazaña con los Texans de Houston, y consideran que los Patriots de Nueva Inglaterra, con su astro Tom Brady, son favoritos por 16 puntos.

De hecho, aun si Brady no jugara, los Patriots serían favoritos casi por dos touchdowns.

Normalmente, (Brady) agrega seis o siete puntos al margen, dependiendo del rival , dijo Scott Cooley, vocero de BookMaker, casino y centro de apuestas en el extranjero. Pero en esta situación, todo cambia un poco porque los Patriots tienen a un sustituto muy capaz, Jimmy Garoppolo, a quien hemos visto jugar bien en partidos importantes. Si Brady no jugara , daríamos a los Patriots como favoritos por 12 o 13 puntos .

Chargers deja San Diego; Los Ángeles, con dos equipos

Chargers de San Diego anunció que jugará en Los Ángeles la próxima temporada, después de fracasar en sus intentos por conseguir un nuevo estadio en la ciudad que fue su sede por más de medio siglo.

El dueño de los Chargers, Dean Spanos, publicó una carta en el sitio web del equipo confirmando el final de sus 56 años en San Diego y aceptando la opción de la Liga Nacional de Futbol (NFL, por su sigla en inglés) de reubicarse en la metrópoli angelina.

San Diego ha sido nuestro hogar por 56 años, siempre será parte de nuestra identidad, y mi familia y yo no tenemos sino palabras de gratitud y aprecio por el apoyo y pasión que los fanáticos nos dieron con el pasar del tiempo , escribió.

La decisión del equipo fue recibida con enfado por algunos fanáticos. Un pequeño grupo lanzó huevos a la fachada del edificio del equipo para expresar su molestia.

Con esta mudanza, Los Ángeles consiguió dos franquicias de NFL en un año, después de más de dos décadas sin un equipo.

Los Rams de St. Louis regresaron a la ciudad la temporada pasada.

En negociaciones el año pasado para garantizar el regreso de los Rams, los Chargers ganaron el derecho de compartir el nuevo multimillonario estadio que se está construyendo en Inglewood, que debe estar listo para la temporada 2019. Los Rams jugaron en el Memorial Coliseum esta temporada, mientras que los Chargers anunciaron que usarán el StubHub Center, sede de Los Ángeles Galaxy y con capacidad para 30,000 espectadores.