Joe Jackson, el padre de Michael Jackson y creador de la banda musical The Jackson 5 integrada por sus hijos, que guió con puño de hierro, murió el miércoles a los 89 años, informó la prensa local.

Los sitios de entretenimientos TMZ y ET dijeron que Jackson falleció este miércoles tras batallar contra un cáncer.

Representantes de familiares no respondieron inmediatamente a llamados para confirmar la información. El propio Jackson sugirió que la muerte le cercaba en un tuit hace un par de días.

"He visto más amaneceres de los que tengo aún para ver. El sol se levanta cuando llega la hora, y te guste o no, el sol se pone cuando llega la hora", escribió.

Un padre extremadamente estricto de 11 hijos, el trabajador del acero de Gary, Indiana, se convirtió en uno de los agentes más improbables pero también más exitosos al crear la banda The Jackson 5 integrada por sus hijos.

Su hijo más famoso, el rey del pop Michael Jackson, luego rompería en llanto de adulto al recordar las golpizas que su padre le propinaba con un cinturón. Aunque le perdonó públicamente, lo dejó fuera de su testamento cuando falleció en 2009.

Se mantuvo activo hasta bien entrados sus 80 años, pero sufrió una serie de derrames cerebrales, uno de ellos en 2015, cuando viajó a Brasil para una gala de cumpleaños en su honor.

Una de las figuras paternas más famosas y relevantes de la historia de la música, este trabajador del acero de Gary, Indiana reconoció un floreciente talento musical en sus hijos y los reunió en The Jackson 5, una de las primeras bandas afro-estadounidenses que alcanzó un enorme éxito frente a audiencias blancas.

El grupo, con su Motown R&B bailable, alcanzó el número uno del Billboard Hot 100 con cuatro canciones, y a los 11 años, Michael Jackson se tornó el cantante más joven en llegar a la cima de los ránkings estadounidenses como principal vocalista en el hit de 1969 "I Want You Back".

Pero Michael Jackson luego reveló que creció aterrorizado de su padre, que regularmente le golpeaba con un cinturón.

En una famosa entrevista de 1993 con Oprah Winfrey, la entonces megaestrella rompió en llanto cuando recordó las golpizas de su padre, pero también dijo que le perdonaba.

Janet Jackson, la hija menor de Joe y la más famosa después de Michael, ha dicho que su padre insistía en ser llamado por sus hijos solo como "Joseph". Contó que sufría de baja autoestima cuando veía a otros padres mostrar afecto por sus hijos.

La imagen pública de Joe Jackson se erosionó aún más cuando su hijo Michael, que sufría de una intensa ansiedad y depresión, murió en 2009 y su padre aprovechó el momento ante las cámaras para promover su propio proyecto de sello discográfico.

"Estoy contento de haber sido duro"

En su propia entrevista con la famosa conductora televisiva Oprah Winfrey en 2010, Joe Jackson reconoció que disciplinaba físicamente a sus hijos pero dijo que era por su propio bien.

"Los mantuvo fuera de la cárcel, y derechos", dijo Jackson.

En una entrevista en 2013 con CNN, dijo: "Estoy contento de haber sido duro, porque miren lo que logré. Logré unos hijos que todos aman a través del mundo. Y tratan a todos correctamente".

Pero comenzó a dejarse llevar por la emoción en sus años finales. Cuando estaba internado en el hospital, escribió en su sitio web que Janet era la única hija que lo visitaba, y expresó orgullo por sus logros, una pizca del cariño que ella tanto buscaba.

Su esposa Katherine, que fue una figura maternal cálida para los 10 hijos de la pareja, explicó que en los hogares afro-estadounidenses como el de ellos era normal golpear a los niños.

Katherine, a quien Michael y Janet dedicaron sus álbumes más famosos, sobrevive a su marido tras 68 turbulentos años de casados, durante los cuales pidió el divorcio pero luego se arrepintió y dio marcha atrás.

Joe también tuvo una hija, Joh'Vonnie, con una amante de larga data. Joe se mudó en los años '80 a Las Vegas cuando aún estaba casado con Katherine, que vivía en Los Angeles.

Sus otros hijos incluyen a Jermaine y La Toya Jackson, que también alcanzaron el éxito en sus carreras musicales como solistas.

Una cuerda rota que hizo historia

Nieto de un esclavo, Joe Jackson nació en una zona rural de Arkansas, con un padre tan cruel como luego él lo sería.

Tras el divorcio de sus padres primero se mudó con su progenitor a Oakland, California, y luego se mudó con su madre cuando era adolescente al área de Chicago, uno de los millones de afroestadounidenses que dejaron el sur para mudarse hacia ciudades en el norte, en lo que fue llamado la Gran Migración.

Dejando de lado sus ambiciones de convertirse en boxeador, Joe Jackson halló empleo como operador de grúas en la fábrica US Steel en Gary, Indiana, otorgando una vida estable a su joven familia.

Dice la leyenda familiar que los hijos de Jackson se metían en su ropero cuando éste estaba trabajando en la planta y le robaban la guitarra. Furioso un día cuando halló una cuerda rota, Joe pidió que Tito, su tercer hijo, le demostrase que sabía tocarla.

"¡Y cuando empecé a tocar, quedó boquiabierto! Me dio la guitarra y me dijo que aprendiese cada canción que escuchaba en la radio", contó Tito Jackson al bloguero Malcolm Wyatt en 2017.

"Así que empecé a aprender 'The Temptations' y todo eso, tocando canciones como 'My Girl', con Jackie, Jermaine y yo en las voces, empezando a trabajar en nuestras partes para estas canciones. Se convirtió en una banda (...) y el resto es historia", dijo.

Joe Jackson manejó todas las grabaciones de The Jackson 5 en Motown Records y mudó a la familia a California. Michael Jackson eventualmente lanzó su carrera solista en 1975 con el álbum "Off the Wall" tras firmar un contrato con Epic Records.

El patriarca luego manejó la carrera de Janet. Pero aunque fue el padre de dos de los cantantes más exitosos en la historia, su vida no terminó entre lujos.

Michael Jackson, a pesar de perdonar públicamente a su padre, lo dejó totalmente fuera de su testamento. En 2012, el antes todopoderoso agente fue visto vendiendo perfume marca Jackson en un carrito en un anodino centro comercial de Las Vegas, lo cual dio inicio a una batalla legal porque no tiene derecho a usar el nombre de Michael Jackson.

abr