El transbordador Endeavour, con seis astronautas a bordo (incluyendo un italiano) se acopló a la Estación Espacial Internacional (ISS) este miércoles 18 de mayo, en su última misión antes de salir de servicio, según confirmó la NASA.

El acoplamiento (es decir, la conexión de sus circuitos eléctricos) ocurrió a las 10: 14 GTM (5 de la mañana en México), dijo el comentarista del canal de televisión de la NASA, que retransmitió en directo las maniobras.

La apertura de la escotilla que une ambas naves se adelantó a las 11: 38 GMT, una hora antes de lo previsto.

La tripulación de 12 miembros -seis del Endeavour y seis de la estación espacial- estará junta hasta el 23 de mayo, cuando los miembros de la ISS Dmitry Kondratyev, Cady Coleman y Paolo Nespoli desacoplen y vuelvan a la Tierra", dijo la NASA.

La nave despegó el lunes del Centro Espacial Kennedy para una misión de 16 días.

Se trata del último vuelo para el transbordador Endeavour antes de su retiro. El programa espacial estadounidense está listo para terminar a fines de 2010 tras el último vuelo del Atlantis, previsto para mediados de julio.