La tienda de libros estadounidense Barnes & Noble abrió este lunes 25 de abril, una cibertienda de aplicaciones y una librería online de más de 2 millones de libros digitales.

Asimismo, anunció mejoras a su dispositivo para leer libros digitales (llamado Nook).

El Nook Color tiene una pantalla a color sensible al tacto que le da más posibilidades, en comparación con su rival Kindle, de Amazon.com que tiene una pantalla en escala de grises que no es sensible al tacto.

Su costo es de 249 dólares y funciona con el sistema operativo Android de Google, que es utilizado también en teléfonos celulares y Tablets y está haciendo lo propio para motivar a los desarrolladores a que creen aplicaciones especialmente para su tienda Nook Apps.

Entre las más de 125 aplicaciones disponibles desde el lunes está el juego Angry Birds'' y el destacado recetario de cocina ``Epicurious''.

Barnes & Noble también le agregó la capacidad de ejecutar contenido animado en formato Flash en el navegador de internet del Nook Color.

La cadena de libros lanzó el Nook Color en noviembre como sucesor de su primer Nook, que tiene una pantalla a escala de grises y una más pequeña a color, que sirve como mecanismo de interacción con el dispositivo, en lugar de un mouse.

Desde su inicio, el Nook Color tuvo algunas aplicaciones que no estuvieran relacionadas estrictamente con libros, como el juego Sudoku'', pero no había forma de agregar más programas.

Las nuevas funciones están disponibles como actualización gratuita de software para los dueños de la primera versión de Nook.

La mala noticia es que ni Nook ni su tienda de libros online tienen planes próximos de llegar a México.

Y AMAZON.COM CONTRATACA

Días antes, Amazon.com, una de las tienda online de libros más grandes del ciberespacio y creador del Kindle, un lector de libros digitales que compite directamente con la propuesta de Barnes & Noble, presentó un nuevo servicio de préstamo de libros.

Se trata de un programa que permitirá a los usuarios del Kindle –que sí puede comprarse desde México-- pedir prestados libros electrónicos en muchas bibliotecas públicas de Estados Unidos. Este programa se echará a andar a finales de este año, por lo que aún se desconocen detalles de precios y las condiciones del préstamo.

Se estima que serán 11,000 bibliotecas las que estarán afiliadas a este programa.

Amazon presentó en el 2007 el Kindle, que vende la mayoría de sus libros electrónicos por menos de 9.99 dólares (115 pesos aproximadamente) para acelerar su adopción y evitar la competencia de dispositivos como el Nook de Barnes & Noble.