La realidad superó a la ficción, a poco más de 50 años, la producción acuícola en el mundo pasó de ser 6%, en 1966, del total de los pescados y mariscos producidos y destinados al consumo humano directo, a ser 53%, en 2016. La acuacultura produce hoy más alimentos que toda la producción silvestre en los océanos, esto es particularmente impresionante si consideramos que tres cuartas partes del planeta son mares

Lo anterior, de acuerdo con el más reciente informe del Estado Mundial de la Pesca y la Acuicultura (SOFIA 2018) de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por su sigla en inglés).

Dicho informe menciona, asimismo, que la producción total pesquera y acuícola mundial alcanzó en 2016 un máximo histórico con 171 millones de toneladas, con un valor de 362,000 millones de USD. La acuicultura aportó 47% del volumen total y 53% de los productos para consumo humano directo. En 2016, se registró un consumo per cápita de 20.3 kg, también un máximo histórico. Señala que el sector pesquero y acuícola generó, en 2016, empleos para 59.6 millones de personas; 19.3 millones en acuicultura, y 40.3 en la pesca. Se estima una participación de la mujer con 8.3 millones de empleos.

Respecto a las capturas, 66.9% se realiza de forma sostenible, integrando 59.9% de pesquerías plenamente explotadas y 7% de pesquerías sobrexplotadas, en contraparte, 33.1% de las capturas a nivel mundial se realiza de forma insostenible. Las Naciones Unidas incluyeron en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) reglamentar la captura para controlar las pesquerías sobrexplotadas y restablecer las poblaciones a su máximo rendimiento sostenible, sin embargo, señalan que es poco probable que en el corto plazo se restablezcan estas pesquerías.

En cuanto a los flujos comerciales, menciona que las exportaciones de productos pesqueros y acuícolas ascendieron a 152,000 millones de USD; China es el principal exportador, le siguen Noruega, Vietnam, Tailandia, Estados Unidos, India y Chile. Existen tres mercados que en su conjunto concentran 64% del valor de las importaciones: Unión Europea, Estados Unidos y Japón.

La FAO cuenta con un modelo de equilibrio parcial dinámico para conocer el desarrollo de la pesca y la acuicultura, relacionado con el modelo Aglink-Cosimo que se usa para generar las previsiones agrícolas; con base en esto, las estimaciones de la  FAO para el 2030 señalan una producción de 201 millones de toneladas, esto es 30 millones más que en 2016. La acuacultura aportará 109 millones de toneladas.

En la segunda parte de esta nota comentaré sobre las oportunidades de negocios sustentables del sector pesquero y acuícola en México.

*Martín Téllez Castañeda es Especialista de la Subdirección de Pesca, Forestal y Medio Ambiente en FIRA. La opinión aquí expresada es del autor y no necesariamente coincide con el punto de vista oficial de FIRA.

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