Washington- Las ventas de los minoristas estadounidenses apenas subieron en abril, al desvanecerse el impulso por un invierno menos frío de lo habitual, lo que apunta a que el gasto del consumidor podría haber perdido fuerza a inicios del segundo trimestre.

Sin embargo, una baja en el precio de la gasolina, que ayudó a contener la inflación en abril, debería poner más dinero en las manos de los estadounidenses y dar un impulso al gasto en los próximos meses.

Las ventas minoristas subieron 0.1%, afectadas por una baja en la demanda por materiales para la construcción e indumentaria, dijo este martes el Departamento de Comercio.

El alza fue la menor desde diciembre del año pasado, cuando las ventas permanecieron planas.

Las ventas de marzo fueron revisadas para mostrar un alza de 0.7%, por debajo del incremento de 0.8% estimado inicialmente. Los economistas consultados por Reuters esperaban un incremento de 0.2% en las ventas de abril.

Un invierno inusualmente cálido hizo que los consumidores adelantaran muchas de sus compras, lo que ayudó a que el gasto del consumidor subiera en el primer trimestre a su ritmo más rápido en más de un año.

Las ventas del mes pasado fueron mixtas. La demanda de materiales para la construcción y de artículos para el jardín bajó 1.8% -su mayor caída desde enero del año pasado- tras haber subido 2.7% en marzo.

Las ventas de autos subieron 0.5% tras aumentar 0.2% en marzo. Sin contar automóviles, las ventas crecieron 0.1% luego de haber subido 0.8% el mes anterior.

El efecto del clima invernal cálido quedó evidenciado en las ventas de ropa, que cayeron 0.7% en abril.

Las ventas en las estaciones de gasolina bajaron 0.3% tras un retroceso del precio de los combustibles desde los máximos en torno a 4 dólares por galón vistos recientemente.

Las llamadas ventas minoristas estructurales, que excluyen autos, gasolina y materiales para la construcción, subieron 0.3% tras haber crecido 0.6% en marzo.

Esta última medición se corresponde más de cerca con el componente del gasto del consumidor incluido en el informe del Gobierno sobre el Producto Interno Bruto.

ros