Los precios del cobre se estabilizaban el miércoles, aunque permanecían presionados por los temores acerca de un exceso de suministros en el mercado y porque los fondos reducían sus tenencias del metal ante la expectativa de un aumento de los precios en los próximos días.

El cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres cotizó con un alza de 0.5% a 5,530 dólares la tonelada. La cifra se compara con el mínimo de cuatro semanas de 5,459 dólares registrado el lunes.

Las expectativas de un crecimiento económico más robusto en Estados Unidos y de un aumento de la demanda han ayudado al cobre a ganar más de 20% desde octubre.

Buena parte de ese ascenso se produjo por compras de fondos que se mostraron entusiasmados por los pronósticos para el metal básico, pero la tendencia se ha estancado en los últimos días.

Este factor se sumó a las estimaciones de un superávit el próximo año, que podría provocar más caídas del cobre, de acuerdo con analistas y operadores.

El cobre podría seguir bajando el próximo año. No debería caer bajo los 4,500 dólares. El piso debería ser entre 4,500 y 5,000 dólares (por tonelada) , dijo Sergey Raevskiy, analista de la firma SP Angel.

La clave para la demanda y los precios de cobre es China, que representa la mitad del consumo mundial del metal, estimado en cerca de 22 millones de toneladas. Las compras chinas han sido más elevadas de lo esperado en el 2016 debido a los estímulos del gobierno, aunque analistas dicen que los volúmenes podrían caer por la cautela de los inversores.Entre otros metales básicos, el aluminio subió 0.1% a 1,723 dólares por tonelada; mientras que el zinc perdió 0.5% a 2,624 dólares; el plomo bajó 0.4% a 2,187 dólares; el estaño ganó 0.05% a 20,930 dólares y el níquel cedió 0.3% a 10,890 dólares por tonelada.