Twitter Inc reportó el miércoles su ritmo más lento de crecimiento de usuarios durante el cuarto trimestre, lo que desbarató las esperanzas de los inversores en que el fenómeno de las redes sociales pudiera mantener su acelerada expansión y causó un desplome de sus acciones en un 12% al cierre de las operaciones.

La compañía con sede en San Francisco registró ingresos trimestrales mejores a lo esperado de 243 millones de dólares en la primera divulgación de sus resultados desde que salió a la bolsa.

Sin embargo, los inversores se concentraron en el anémico crecimiento de las cuentas, además de en el severo declive de actualizaciones del historiales, una medida para determinar la actividad del usuario.

Las actualizaciones de historiales cayeron abruptamente desde 159,000 millones a 148,000 millones en el trimestre, lo que indica que los usuarios están modificando sus cuentas de Twitter menos a menudo.

Twitter, que realizó una esperada oferta pública inicial (OPI) en noviembre a 26 dólares la acción, dividió las opiniones de los inversores en los meses posteriores, aunque sus títulos han duplicado su valor a más de 66 dólares.

El crecimiento de usuarios, un factor observado de cerca, causó sorpresa. La firma promedió 241 millones de usuarios mensuales en el trimestre terminado en diciembre, un aumento de apenas 3.8% en relación al periodo previo desde que Twitter empezó a reportar sus cifras.

Las cifras de usuarios de Twitter aumentaron en un 10%, un 7% y un 6% durante los tres primeros trimestres del año pasado, respectivamente.

Pero su eficaz modelo de negocio publicitario -que coloca anuncios en los historiales de los usuarios cada vez que lo actualizan- pareció mejorar sostenidamente.

La compañía dijo que ganó 1.49 dólares por cada 1,000 actualizaciones de historial, un alza significativa del 76% respecto al año anterior.

Twitter reportó una pérdida de 511 millones de dólares en el trimestre de octubre a diciembre de 2013.

Con información de Reuters y AP.

nlb