LONDRES.- Los metales industriales cayeron el lunes, con el cobre tocando su menor nivel desde inicios de febrero debido a la preocupación de inversores acerca de la crisis de la deuda europea.

El cobre referencial en la Bolsa de Metales de Londres (LME, por sus siglas en inglés) cayó 7% hasta un mínimo de 6,430 dólares desde 6,925 dólares del viernes, tocando su menor nivel desde el 9 de febrero y registrando su mayor baja en un día desde junio de 2009.

El metal, usado en electricidad y construcción, terminó a 6,470 dólares la tonelada en las ruedas oficiales.

En otros metales, el níquel bajó 5% a 20,460 dólares la tonelada, el aluminio retrocedió más de 5% a 1,983 dólares, menor valor desde el 9 de febrero, y el zinc retrocedió más de 10% a 1,840 dólares, su valor más bajo desde septiembre.

El plomo se desplomó más de 10%, alcanzando los 1,740 dólares la tonelada, su menor precio desde septiembre.

"Los mercados están tan nerviosos e inquietos que mucha gente se ha apartado del mercado", dijo Alex Heath, jefe de metales básicos de RBC Capital Markets en Londres.

"Los consumidores tienden a comportarse con cautela en vista de lo que está pasando con el euro en este momento", añadió.

Impulsando las pérdidas, el euro borraba ganancias frente al dólar, lo que hizo a los metales cotizados en dólares más costosos para los tenedores de la moneda única europea.

El dólar más temprano subió al máximo en 4 años contra el euro, que descendía por las dudas acerca del rescate de 1 billón de dólares y los temores de que el ajuste perjudique al crecimiento en la zona euro.

En semanas recientes, el mercado había especulado con la posibilidad de un incumplimiento de pagos de la deuda griega, en lugar de que Atenas se someta a las medidas de austeridad, diseñadas para contener su enorme déficit.

El domingo, la canciller alemana Angela Merkel dijo que el rescate europeo de 1 billón de dólares sólo había comprado tiempo a la zona euro para que resuelva sus problemas fundamentales.

El aluminio cerró a 1,990 dólares la tonelada desde 2,101 dólares el viernes, el zinc operó por última vez a 1,899/1,900 dólares desde 2.055, el plomo a 1,805 dólares contra 1,940, el estaño a 17,150/17,175 dólares respecto de 17,550 y el níquel a 20,700 dólares contra 21,555.