Tiflis, Rusia.- Una enorme estatua de bronce de José Stalin en su ciudad natal de Gori, en Georgia, fue desmontada en secreto por la noche, indicó el gobierno, aún cuando el ex dictador sigue siendo muy popular en este Estado del Cáucaso.

" El monumento a Stalin fue desmontado durante la noche", declaró a la AFP el viceministro de Relaciones Exteriores Giga Bokeria, precisando que durante el día el gobierno explicaría esta decisión.

La estatua, de seis metros de alto, se encontraba en la plaza central de Gori desde comienzos de la década de 1950 y en los últimos años había sido ya tema de controversia, cuando el gobierno del presidente prooccidental Mijail Sajashvili había sugerido que preveía suprimirla.

Muchos habitantes de Gori defienden apasionadamente la memoria de Stalin y se han declarado totalmente en contra de la supresión del monumento.