Manila. El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, arremetió contra los obispos católicos al afirmar que “son inútiles” y animó a matarlos, en un país donde 85% de la población profesa el catolicismo.

“A estos obispos que ustedes tienen mátenlos. Esos estúpidos no sirven para nada”, citó el portal Rapper las palabras del mandatario filipino, pronunciadas en el palacio Malacañang en la ceremonia de entrega del Premio Presidencial a los Municipios y Ciudades Amigos de la Infancia.

“A sus obispos mátenlos. Lo único que hacen es criticar”, aseveró el mandatario en un discurso en Manila, cuya transcripción fue difundida este jueves por la oficina presidencial.

En un acto posterior, el presidente señaló que la Iglesia católica era la institución “más hipócrita del mundo” y que “el papa lo sabe”. Asimismo, Duterte aseguró que 90% de sus sacerdotes “son homosexuales”.

La Conferencia de Obispos Católicos de Filipinas ha rehusado responder a los comentarios de Duterte.

“No queremos añadir más leña al fuego. Cualquier comentario sólo exageraría el asunto”, indicó este jueves en un comunicado un portavoz de la conferencia episcopal, Jerome Seciliano.

El vocero presidencial Salvador Panelo defendió que las palabras de Duterte no hay que entenderlas como algo literal, sino como el empleo de una “hipérbole” para lograr un “efecto más dramático” en sus comentarios.

Hace sólo dos semanas, el presidente insultó a obispos y sacerdotes católicos, con los que mantiene una cruzada verbal desde hace más de un año, al declarar a los filipinos que no deberían ir a la iglesia para “pagar a idiotas”.

Duterte ha agregado que su Dios “tiene mucho sentido común” en comparación con el “estúpido” Dios de los obispos católicos.

El enfrentamiento con la Iglesia católica se remonta a febrero del 2017, cuando la Conferencia de Obispos criticó la sangrienta guerra contra las drogas y la tildó de reino del terror, a lo que el presidente respondió con insultos hacia los obispos.