Quito. Tras una década de tensión, diferencias, juicios y sanciones económicas a ciertos medios de comunicación y periodistas por parte del gobierno del presidente Rafael Correa, las elecciones del 19 de febrero podrían generar un cambio.

El candidato oficialista Lenin Moreno quien encabeza las preferencias del electorado con 28% a 35%, adelantó que esta situación con la prensa y periodistas cambiará.

Rafael Correa ha gobernado Ecuador por más de 10 años y, desde el inicio de su mandato ha mantenido una relación tensa con los medios, a quienes ha demandado judicialmente y en sus comentarios los descalifica y acusa de ser parte de la oposición a su gobierno.

De acuerdo con estadísticas de la organización Fundamedios, que verifica la vigencia de la libertad de expresión en Ecuador, revelan que el gobierno ha sancionado administrativa y económicamente, del 2008 a enero de este año, a 477 medios de comunicación y periodistas del país.

En el informe anual de Freedom House organismo con sede en México que promociona la democracia, la libertad política y los derechos humanos destaca el retroceso de Ecuador en cuanto a libertades. Según el documento, el régimen de Correa mantiene medidas de represión contra la oposición política, periodistas críticos, manifestantes y ONG (que) han llevado a un declive constante (de libertades) durante su mandato .

Próximas elecciones

En las próximas elecciones, el rival más cercano en las encuestas del oficialismo es el exbanquero de derecha, Guillermo Lasso, quien expuso que los medios no tienen por qué ser castigados o perseguidos, y la prensa debe ser libre para investigar y denunciar (...) El mejor aliado de un gobierno honesto es una prensa libre. En nuestro gobierno, a diferencia del actual, vamos a respetar y a escuchar su trabajo . Lasso tiene un apoyo de 22% de intención de voto.

En los comicios también estarán postulantes como la derechista Cynthia Viteri, en tercer lugar con 11%, y el exalcalde de Quito, Paco Moncayo, con 8%. Además habrá otros cuatro candidatos que tienen 4% o menos en las encuestas. Viteri se sumó a los buenos deseos de mejorar la relación con la prensa durante su campaña y dijo que, de resultar vencedora, daría total apertura, respeto, transparencia y acceso a la información para medios de comunicación y periodistas .

César Ricaurte, director de Fundamedios, informó que se han producido más de 2,000 agresiones contra la prensa en una década. Ello es un número altísimo y lo más grave es que ninguna de esas agresiones ha sido investigada y menos condenada. Quiere decir que las agresiones contra periodistas en Ecuador disfrutan de impunidad absoluta .

Mejore la situación

Añadió que esperan que mejore la situación con el siguiente presidente y que exista una mejor disposición para crear un clima mucho más favorable para la libertad de expresión .

A pesar del acoso a los medios, el trabajo periodístico ha revelado una serie de actos de corrupción de funcionarios del gobierno, siendo el más paradigmático el gigantesco escándalo de corrupción que involucraba al exministro de Energía, Carlos Pareja, y decenas de funcionarios públicos y privados con cifras iniciales de sobornos por 12 millones de dólares.

El periodista Juan Carlos Calderón se mostró práctico y escéptico: en el fondo no debemos esperar nada de nadie, sino seguir con nuestro trabajo . Añadió que la salida de Correa del poder implicaría un cambio porque ha sido uno de los personajes qué más daño ha tratado de causar a la prensa independiente, desde el poder .

El mandatario ecuatoriano terminará su gestión el próximo 24 de mayo.