Derivado de una denuncia realizada por la Procuraduría Federal del Consumidor (Profeco), la Autoridad Investigadora de la Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece) inició una investigación por la posible realización de prácticas monopólicas absolutas en el mercado de la producción, distribución y comercialización de tortillas de maíz en San Luis Potosí.

Se consideran prácticas monopólicas absolutas aquellos contratos, convenios o arreglos de agentes económicos competidores entre sí, cuyo objeto o efecto sea la manipulación de precios, restricción o limitación de la oferta, división o segmentación de mercados.

Este producto es parte de la canasta básica de las familias mexicanas. En promedio, los hogares del país gastan 2,872 pesos al año en tortillas de maíz, lo que representa 6.5% de su gasto en alimentos, y para los de más bajos ingresos este porcentaje se eleva a 8.5 , informó la Comisión a través de un comunicado, con datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi).

Al respecto, el titular de la Autoridad Investigadora de la Cofece, Carlos Mena Labarthe, comentó: Tenemos indicios de que el precio de la tortilla fue manipulado, por ello se investiga. Adicionalmente, estamos en constante comunicación con la Profeco .

El plazo para esta indagatoria es de 30 hasta 120 días hábiles, prorrogable por cuatro periodos adicionales.

La Autoridad está facultada para desahogar la etapa de investigación en los casos de probables violaciones a la Ley Federal de Competencia Económica, para lo cual puede requerir informes y documentos necesarios, citar a declarar a quienes tengan relación con los asuntos, así como ordenar y realizar visitas de verificación para la debida integración de la investigación.

Concluida la etapa de investigación, si existen elementos para determinar la posible responsabilidad por las prácticas monopólicas investigadas, se emplazará a los agentes económicos señalados para que manifiesten o presenten las pruebas que a su derecho convenga.

Castigos

De comprobarse la existencia de una práctica monopólica absoluta, las personas físicas y morales podrían ser sancionadas en los siguientes términos: la orden de suprimir la conducta, inhabilitación hasta por cinco años, y multas hasta por el equivalente a 200,000 UMA (Unidad de Medida y Actualización, equivalente la multa a 459 millones de pesos) a las personas físicas que hayan participado directa o indirectamente en la conducta, en representación o por cuenta y orden de un agente económico .

Asimismo, con multa de hasta por el equivalente 10% de los ingresos del agente económico responsable. Además, se le impondrá multa hasta por el equivalente a 180,000 UMA a quienes hayan coadyuvado, propiciado o inducido en la comisión de prácticas monopólicas absolutas.

Las personas físicas que participen en la celebración, ejecución u ordenen este tipo de acuerdos entre competidores, podrían ser sancionados con cinco a 10 años de prisión.

estados@eleconomista.mx