La minera controlada por el grupo Luksic, Antofagasta plc, anunció que fue negada la renovación de dos de sus concesiones mineras al noreste de Minnesota, por parte del Servicio Forestal de Estados Unidos y la Oficina de Administración de Tierras.

Apoyando esta decisión, el Departamento de Interior de Estados Unidos y el Departamento de Agricultura dijeron que se estaban tomando "medidas importantes para proteger la cuenca del desierto".

La noticia significa un revés para la compañía, dado que su filial Twin Metals, se encontraba en etapas de exploración para desarrollar un proyecto para una mina subterránea de cobre y níquel en el noreste de Minnesota. Estas dos concesiones forman parte del área del proyecto, pero no lo comprometen en su totalidad.

Antofagasta plc dijo en un comunicado que si se detienen las operaciones, el impacto sería devastador en el desarrollo económico del noreste de Minnesota, "eliminando la promesa de miles de puestos de trabajo bien remunerados y miles de millones de dólares en inversiones en la región".

"Esta decisión sin precedentes es contraria a la inmensa mayoría de los ciudadanos y las comunidades locales y regionales que apoyan la minería y creen puede hacerse de manera responsable en la región", aseguraron.

Por último, la minera afirmó que "la negación de los contratos de concesión es inconsistente con la ley federal, con los términos de los mismos, y con los precedentes establecidos por el gobierno federal en el apoyo de la renovación de los contratos de arrendamiento por más de cinco décadas".

Con motivo de lo anterior, Antofagasta Plc aclaró que Twin Metals segurá comprometido en avanzar el proyecto, por lo que seguirá apostando por otras vías legales para proteger sus derechos contractuales mineros.

Hasta ahora el Servicio Forestal de Estados Unidos no ha realizado comentarios al respecto.

Las concesiones mineras de Twin Metals han sido mantenidas sin cuestionamiento por el Gobierno Federal de Estados Unidos por más de 50 años y fueron renovadas dos veces sin controversias.