El español Álex Cruz, hasta ahora presidente y director general de la aerolínea de bajo coste española Vueling, ocupará el mismo cargo en la británica British Airways, anunció este viernes IAG, la empresa propietaria de ambas.

"International Airlines Group ha anunciado que Álex Cruz sustituirá a Keith Williams como presidente y director general de British Airways en abril de 2016, cuando Keith se retire después de 18 años en la aerolínea", informó IAG en un comunicado.

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Cruz fundó la aerolínea española Clickair en 2006, que se fusionó con Vueling en 2009, momento en que asumió las riendas de ésta. En 2013, Vueling pasó a integrar IAG, que reúne además a la española Iberia y la irlandesa Aer Lingus.

Nacido en Bilbao en 1966 y residente en Londres, el nuevo presidente de British empezó su carrera en el sector en American Airlines, donde trabajo 10 años.

Bajo su mando, Vueling ha convertido Barcelona en la ciudad europea mejor conectada en el corto radio, gracias una estrategia de vuelos de bajo coste concentrados en rutas turísticas, y en julio de 2015 fue recompensado con el premio de ejecutivo aéreo del año por la revista Airline Business.

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"Estoy impaciente por trabajar el año que viene en una de las mayores y más emblemáticas aerolíneas del mundo", dijo Cruz en el comunicado.

"El desafío de British Airways es seguir brindando un excelente servicio al cliente al tiempo que nos aseguramos en cumplir los objetivos financieros que IAG establezca para nosotros".

IAG anunció además que Steve Gunning, actual responsable de la división de transporte IAG Cargo, se convertirá en el nuevo director financiero de British Airways en sustitución de Nick Swift.

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"Bajo el liderazgo de Alex Cruz, Vueling se ha convertido en una aerolínea de bajo coste dinámica, innovadora y eficaz", destacó Willie Walsh, director general de IAG.

"Alex aportará una nueva experiencia y perspectiva a British Airways", añadió.

IAG no anunció todavía quién reemplazará a Cruz en Vueling.

erp