Liberty Media, un conglomerado estadounidense de medios de comunicación, adquirió la Fórmula Uno (F1), la serie más prestigiosa del automovilismo mundial, con un desembolso de 4,400 millones de dólares.

En una entrevista con The Associated Press, el jefe comercial de la Fórmula Uno, Bernie Ecclestone, dijo que retendrá sus funciones al tiempo que la F1 entra en una nueva era bajo el control de Liberty Media. El grupo tiene como accionista mayoritario al magnate estadounidense John Malone. Pero Ecclestone tendrá un jefe: se trata de Chase Carey, el vicepresidente ejecutivo de la rama de entrenamiento de 21st Century Fox que asumirá la función de director ejecutivo de la F1.

La F1 cuenta con cientos de millones de aficionados y Carey indicó en un comunicado que ve una oportunidad para que crezca más. Ecclestone se expresó optimista de que Liberty dispone de los recursos, conocimientos y visión para fomentar el crecimiento de la F1, sobre todo en Estados Unidos.

Se vienen muchas cosas nuevas que vamos a introducir y a modernizar... Estoy muy pero muy contento de que puedan sumarse y hacer cosas (por este deporte) , dijo Ecclestone a la AP.

Liberty refirió que inicialmente compró un paquete minoritario de 18.7%, por 746 millones de dólares. La adquisición debe completarse en marzo del 2017. El actual accionista mayoritario de la F1, el fondo de inversiones CVC Capital Partners, y otros vendedores mantendrán 65% de las acciones de Formula One Group y tendrán derecho a participación en la mesa directiva.

Pero CVC, cuya primera inversión en la F1 se remonta al 2005, cede el control del deporte a Liberty, poseedora de todas las acciones con derecho a voto. La compañía indicó que el acuerdo calcula el valor de la F1 en unos 8,000 millones de dólares, incluyendo la deuda.

Malone es también el dueño de los Bravos de Atlanta de Grandes Ligas y cuenta con inversiones en las empresas Charter, de cable; Liberty Global, telefónica europea; compañías de televisión de paga, y Sirius XM, de radio satelital.

La F1 regresó a Estados Unidos en el 2012 después de cinco años de ausencia con una carrera en Austin. Llevo años tratando de hacer cosas en Estados Unidos, pero no he sido muy exitoso , había dicho Ecclestone previamente. Pero quizás hay gente que pueda hacerlo .

Sobre la supremacía de la serie NASCAR en el automovilismo estadounidense, Ecclestone indicó que ellos son los que deben preocuparse .