El hockey está de vuelta, y tomó cerca de cuatro meses y una larga noche regresar el juego al hielo.

Con la temporada en juego, la NHL y el sindicato de jugadores acordaron un pacto tentativo para poner fin a un paro de 113 días y salvar lo que resta del calendario.

El comisionado Gary Bettman y el director ejecutivo del sindicato, Donald Fehr, dejaron sus diferencias a un lado para anunciar el acuerdo de pie uno junto al otro cerca de un muro que da a la sala de negociaciones y mostrando un dejo de cansancio.

Quiero agradecer a Don Fehr , dijo Bettman. Pasamos por un periodo difícil, pero es bueno encontrarse en este punto .

Una sesión maratónica de negociaciones que duró más de 16 horas, que se extendió del sábado por la tarde a justo antes de la madrugada del domingo, produjo un acuerdo para los próximos 10 años.

Aún hay mucho trabajo por hacer, pero los detalles básicos del acuerdo han sido acordados , agregó Bettman.

El acuerdo colectivo de las negociaciones deberá ser ratificado por la mayoría de los propietarios de los 30 equipos de la Liga y de los miembros del sindicato de aproximadamente 740 jugadores.

Esperemos que dentro de unos cuantos días los aficionados puedan volver a ver a gente patinando y no a nosotros dos , dijo Fehr.

Todas las cuestiones de calendario, incluyendo la extensión de la temporada, aún necesitan ser resueltas. La NHL cuenta con modelos para temporadas de 50 y 48 partidos.

Los jugadores habían estado en huelga desde el 16 de septiembre, el día después de que el acuerdo previo expiró.