París. Maria Sharapova dio un paso más en la búsqueda del torneo de Grand Slam que todavía le falta, al vencer a Kaia Kanepi 6-2, 6-3 y avanzar a semifinales del Abierto de Francia.

La rusa, segunda cabeza de serie, aplastó a su rival estoniana preclasificada 23 en 74 minutos, en un fuerte contraste con la victoria en tres sets de la cuarta rueda que demoró más de tres horas.

Sharapova llega a semifinales en Roland Garros por tercera vez. Perdió en esa etapa el año pasado y en el 2007.

"Me encanta volver aquí, me encanta imponerme desafíos para progresar cada año y espero que así sea este año", afirmó.

Si alcanza la final, se catapultará al primer lugar en el escalafón mundial. Si gana el torneo, agregará el título francés a Wimbledon (2004), Estados Unidos (2006) y Australia (2008).

"Estoy feliz por el modo en que mejoré en este partido", comentó Sharapova.

Su próxima adversaria será Petra Kvitova, cuarta cabeza de serie y campeona de Wimbledon, que puso fin a la notable actuación de Yaroslava Shvedova, 142 en el escalafón, a quien venció 3-6, 6-2, 6-4.

Sharapova tiene ventaja de 3-2 sobre Kvitova, a quien venció este año en Stuttgart.