Michel Platini "dimite" de sus funciones como presidente de la UEFA para "continuar su combate ante los tribunales suizos", después de la reducción de su suspensión de seis a cuatro años por el Tribunal Arbitral del Deporte (TAS), anunció el ex futbolista francés en un comunicado este lunes.

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El TAS reconoció este mismo lunes la "validez" del contrato oral que ligaba a la FIFA y Platini, por 1.8 millones de euros, pero "no está convencido de la legitimidad" del pago efectuado en 2011 por un trabajo de asesoría a Joseph Blatter, entonces presidente de la FIFA, que había terminado en 2002. La decision fue vivida por Platini "como una profunda injusticia", según su comunicado.

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Pero esa posibilidad se evaporó definitivamente este lunes con la confirmación de la caída de Platini, que ya había tenido que renunciar a la carrera para presidir la FIFA, dejando vía libre a su entonces número 2, Gianni Infantino, que a finales de febrero fue elegido como nuevo presidente de la Federación Internacional.

Platini no pudo evitar subrayar que la duración de su suspensión le impide "de facto y, como por azar, optar a la próxima elección de presidente de la FIFA" en 2019.

Pago controvertido

En su decisión comunicada este lunes, el TAS reconoce la "validez" del contrato oral que ligaba a la FIFA y a Platini, pero "no está convencido de la legitimidad" del pago de 1,8 millones de euros al francés en 2011 por un trabajo de asesoría a Joseph Blatter, entonces presidente de la FIFA, concluido en 2002.

Igualmente, el TAS redujo de 80.000 a 60.000 francos suizos (72.000 a 54.000 euros) la multa dictada por la FIFA contra el mítico exfutbolista francés.

Blatter, primero mentor y luego enemigo de Platini, "tomó nota" de la decisión, pero no hizo más comentarios. La Federación Francesa de Fútbol (FFF) reaccionó al fallo del TAS con un comunicado, destacando el papel de Platini como "un hombre que siempre ha trabajado en el interés del fútbol".

El 21 de diciembre, el francés había sido suspendido ocho años por la justicia interna de la FIFA, igual que Blatter, como culpable de "abuso de posición", "conflicto de intereses" y "gestión desleal". Una pena que fue reducida en ambos casos a seis años en febrero, tras un primer recurso.

Blatter fue además imputado por la justicia suiza por el controvertido pago a Platini, así como por un contrato de derechos de televisión, presuntamente muy por debajo del precio de mercado, en detrimento de la FIFA. Michel Platini declaró en ese caso en calidad de testigo asistido.

Ante el TAS, Platini declaró el 29 de abril durante ocho horas, en las que dio sus explicaciones ante los tres árbitros encargados de dictar sentencia sobre su suspensión.

Al salir del tribunal había dicho que era "todavía más optimista" sobre la posibilidad de que el TAS le diera la razón.

Nueva etapa en la UEFA

A la espera del veredicto del TAS, la UEFA no había designado formalmente un presidente interino en su Comité Ejecutivo del 3 de mayo en Budapest.

La instancia europea, ya tras conocer el fallo, decidió este lunes seguir sin designar un presidente interino hasta la celebración de un Congreso electivo, cuya fecha será decidida el 18 de mayo por el Comité Ejecutivo, que se reunirá de manera extraordinaria en Basilea (Suiza).

En este tiempo, la UEFA había optado por no designar un presidente interino y ha sido el español Ángel María Villar, en calidad de vicepresidente senior, el que ha tomado la palabra en las grandes ocasiones.

La elección de un nuevo presidente en la UEFA podría realizarse teóricamente de urgencia, sin el plazo de tres meses de campaña electoral que contemplan sus estatutos.

Hay nombres que surgen inmediatamente como posibles sucesores de Platini: Michael Van Praag, presidente de la Federación Holandesa de 68 años, y Fernando Gomes, de 64 años, dirigente de la Federación Portuguesa.

Van Praag llegó a ser candidato a la presidencia de la FIFA contra Blatter en 2015, pero se retiró unos días antes de la votación, dejando al príncipe jordano Ali como único contrincante del suizo.

Según la prensa española, Ángel María Villar también podría entrar en la carrera por la sucesión de Platini.

erp