Londres. El astro estadounidense Michael Phelps avanzó el lunes a la final de 200 metros mariposa en Londres-2012 y buscará el martes igualar o superar el récord de más medallas olímpicas ganadas en la historia de los Juegos, en manos de la gimnasta soviética Larisa Latynina con 18 preseas.

Lejos del dominio absoluto que ejercía en ésta, su prueba favorita, Phelps registró solo el cuarto mejor tiempo global de las semifinales disputadas en el Centro Acuático de la capital británica, con 1 minuto, 54 segundos y 53 centésimas.

Las semifinales fueron ganadas por el japonés Takeshi Matsuda (1:54.25), seguido del sudafricano Chad le Clos (1:54.34) y el chino Chen Yin (1:54.43).

Tras tres días de competencia en la natación olímpica, Phelps aún espera por su primera medalla de oro, ya que se quedó afuera del podio en el debut en los 400 metros estilos y fue plata con el equipo estadounidense en los relevos 4x100 libres el domingo.

A pesar de la amarga derrota ante los franceses en los últimos metros de los relevos, cuando Yannick Agnel superó a Ryan Lochte, Phelps estaba satisfecho de haber recuperado su nivel y, al menos, subir al podio.

En efecto, Phelps tuvo una muy buena carrera y colaboró para que Lochte se lanzase a los últimos 100 metros con ventaja. Pero el francés Agnel dio vuelta a la carrera y frustró a los estadounidenses, que no la están teniendo fácil en la natación olímpica en estos Juegos.

"Me siento mucho mejor ahora. Estoy mucho más contento. Estoy de regreso", dijo el lunes por la noche el nadador de 27 años oriundo de Baltimore.

Con esa medalla de plata , Phelps tiene ahora 17 preseas olímpicas (una plata en Londres-2012, ocho oros de Pekín-2008 y seis oros y dos bronces en Atenas-2004) y necesita dos más en estos Juegos para superar a la gimnasta soviética Larisa Latynina, que obtuvo 18 entre 1956 y 1964.

El martes, cuando se dispute la final de los 200 metros mariposa, ya puede igualar a Latynina, e incluso pasarla, ya que debería participar en los relevos estadounidenses de 4x200m libres.

Phelps ha ganado los 200 metros mariposa en cada gran competencia internacional desde 2001, con excepción del Mundial de Montreal-2005 en el que no participó.

El estadounidense batió el récord de los 200 metros mariposa por primera vez en marzo de 2001, cuando tenía 15 años, y desde entonces lo ha mejorado siete veces hasta llevarlo a 1:51.51 en el Mundial de Roma-2009.

"Competí por primera vez en unos Juegos en esta prueba. Las carreras más cortas son mejores para mí ahora que soy más viejo", dijo.

Phelps tiene planeado competir en siete competencias durante estos Juegos: 200 metros estilos, 100 y 200 metros mariposa y los relevos 4x100 y 4x200 metros libres y 4x100 metros estilos, además de los 400 metros estilos.