El italiano Alessandro Petacchi ganó la cuarta etapa del Tour de Francia en medio de un embalaje masivo, mientras que el suizo Fabian Cancellara conservó el liderato general.

Petacchi conquistó su segunda victoria en una etapa que abarcó un tramo de 153.5 kilómetros entre Cambrai y Reims, que fue mayormente plano y hecho a la medida para los velocistas.

El italiano, que compite en su primer Tour desde el 2005, superó a los tres punteros a pocos metros de la meta.

Dejó atrás al neocelandés Julian Dean, que llegó segundo, y al noruego Edvald Boasson Hagen, tercero. El pelotón recibió el mismo tiempo que Petacchi: 3:34.55 horas.

Me siento realmente feliz... No tenía nada que perder y quería probar hasta dónde daba , dijo el italiano que también ganó cuatro etapas en el Tour del 2004.

A esta altura de mi carrera, ganar dos etapas en el Tour es realmente importante , expresó el ganador.

El veterano corredor de 36 años prácticamente le dio una lección a Mark Cavendish, uno de los que superó en los últimos metros.

No creo que él tenga nada que aprender de mí -dijo Petacchi de su rival-. Él ganó seis el año pasado .

El buen estado de Petacchi le permitió consolidar su posición como el ciclista activo con más victorias, 156.

El campeón vigente Alberto Contador llegó en el puesto 32; el subcampeón Andy Schleck, 58, y Lance Armstrong, en el sitio 36.

Hoy se disputará la quinta etapa de 187.5 kilómetros entre Epernay y Montargis.