Grupo Caliente bloquea a sus competidores ahora en la Liga Mexicana del Pacifico (LMP), una de las más atractivas del año por su nivel y jugadores. La temporada 2021-22 marcará el regreso de la casa de apuestas como patrocinador con un acuerdo que tendrá vigencia hasta 2024.

La LMP se ha caracterizado por ser atractiva a grandes marcas, como la empresa de refinación Arco (que actualmente posee el naming de la liga), Comex o Banorte, que también han prestado nombre al circuito. Omar Canizales, presidente de la liga invernal, mencionó en una entrevista a este diario en 2018 que las compañías se acercan por la capacidad del torneo de ser el enlace con su público objetivo, por ejemplo, Comex reportó un aumento de 80 a 98% en posicionamiento durante su tiempo como patrocinador del certamen.

¿Qué datos expresan el posicionamiento de Caliente.mx a partir de la asociación con la LMP?

“Tenemos datos de que nuestro market share en esta categoría es de un 90%. Nos han visto crecer y apoyar mucho lo que es el soccer, pero la audiencia del beisbol está creciendo a pasos agigantados y es diferente a la que teníamos con el futbol. Creemos que es darle continuidad, después de tres años vimos un crecimiento, sobre todo en el nivel de apuestas. Es importante estar muchos años en una liga porque no es un retorno de inversión que veas de la noche a la mañana”, dijo a El Economista Fernanda Sainz, directora comercial de Caliente.

Javier Balseca, experto en marketing y patrocinios deportivos, añadió que una de las fortalezas de la LMP es ser reconocida en todo el mercado mexicano a pesar de que sólo se juega en cinco estados de la República: Baja California, Sonora, Sinaloa, Jalisco y Nuevo León, pues diversos de los mejores jugadores de la liga de verano, algunos de ellos finalistas, además de ex ligamayoristas y ligamayoristas se reúnen en la liga invernal para mantener el ritmo, lo que permite incrementar el nivel de competencia y atraer a la afición beisbolera de todas las regiones del país y de fuera de este.

“Y culmina con la Serie del Caribe (un torneo entre los ganadores de las ligas invernales profesionales de los países que integran a la Confederación), eso le da fortaleza y valor a la Liga como tal”, complementó Balseca.

Además, aunque se ha dividido la opinión entre la afición en torno al cambio de televisora de la LMP (de Megacable a Sky), de acuerdo a estimaciones de este diario, el alcance potencial de la LMP gracias a sus transmisiones con Sky es de 30 millones de personas en México y Latinoamérica.

Arco, patrocinador de nombre de la liga, encuentra en el acuerdo con Sky un activo importante sobre todo en temporadas atípicas en las que la afición está limitada en los recintos deportivos. Su alianza con la LMP les ha permitido fortalecer su arraigo en la idiosincrasia de los consumidores mexicanos en las regiones donde juegan los equipos, que son las mismas donde se ubican sus estaciones de servicio.

Anteriormente, el nombre de la competencia estuvo patrocinado por Comex, Banorte, Potosinos Express y Caliente.mx, las primeras por cinco años entre 2004 y 2015, y las últimas por dos años cada una desde la temporada 2016-17.

¿Por qué es importante que un patrocinador capte a distintos tipos de audiencia?

“Al aperturar con la LMP, por lo menos en cuatro estados de la República estás trayendo gente nueva a apostar que antes no la tenías, porque ya tenían cautiva a la afición del futbol, ahora lo que buscan es ampliar el horizonte de gente nueva para apostar donde no se ha podido tocar bien la puerta por diversas razones”, explicó Balseca.

De acuerdo al especialista, el objetivo en la expansión de Caliente al Rey de los Deportes consiste en atraer más y nuevas miradas y apostadores. La compañía actualmente tiene un patrocinio global con la Liga MX, Liga MX Femenil y Liga de Expansión, a demás de patrocinar a 13 de los equipos de manera individual en la Primera División varonil, esto pone un candado a las intenciones de sus competidores de asociarse en su territorio.

Unificación fortalece a la LMP

Balseca califica como una de las cualidades de la LMP la estrategia que ha mantenido Omar Canizales al centralizar los acuerdos comerciales de televisión y de patrocinadores globales, algo que no hace ninguna otra liga profesional en el país.

“Omar, con la experiencia que tenía, da el paso que necesitaba esta liga que era muy local y en mi opinión en la mejor liga profesional de México, porque desde hace años la liga vende sus patrocinios y todo como unidad, como lo hacen en Estados Unidos (...) La liga empieza a ver por sus ocho integrantes, en ese momento, 10 desde hace 2 años y si vende un patrocinio lo hace para los 11 (contando a la liga como un ente)”.

Los patrocinadores representan la mitad de los ingresos de la LMP, la cual conserva una quinta parte de lo que ingresa por acuerdos comerciales y el 80% lo reparte entre los equipos. 

Hasta el 2019, gracias a las alianzas comerciales, acuerdos por  derechos de televisión y concesiones, la liga había mantenido un crecimiento anual de 30% en sus ingresos. Además, en 2019 a partir de la adición de las plazas de Guasave y Monterrey, la LMP estableció récord de asistencia con más de 3 millones de aficionados.

fernanda.vazquez@eleconomista.mx