Las Vegas ha sido sede de 682 funciones de box del 2000 a la fecha, de acuerdo con lo reportado por la Comisión Atlética de Nevada. La ciudad alberga eventos de dicho deporte desde 1955, lo cual ha hecho que el destino se asocie tradicionalmente con los casinos y el pugilismo.

En el Cashman Field se dieron cita 6,000 personas para la primera pelea de boxeo que se celebró en esa ciudad, la cual enfrentaron Archie Moore contra Niño Valdés. Era mayo de 1955. En esa época la mayor cantidad de funciones se realizaban en New York.

Después de esa función el deporte no volvió tener presencia hasta 1960 cuando se realizaron  cambios al Centro de Convenciones de La Vegas. De acuerdo con el portal Bleacher Report, la nueva sede era el sitio perfecto para realizar las transmisiones de televisión, fácilmente se llegaba a los casinos, los cuales financiaban los combates.

Ahora, una pelea puede reunir 20,000 espectadores, es la capacidad de un sitio como el T-Mobile Arena. La pelea con mayor asistencia en la historia de Las Vegas fue la de Larry Holmes contra Gerry Cooney, al reunir a 29,214 en el Caesars Palace, en junio de 1982.

Son más de cuatro décadas en las que dicho destino ha albergado peleas de box, pero en los últimos años está incrementando su oferta deportiva.

“Está cambiando drásticamente la oferta para que el turista nuevo tenga más motivos para ir a Las Vegas”, comentó Benjamín Díaz, director de Las Vegas Convention and Visitors Authority en México.

Añadió que el turista millennial, que representa 60% del turismo mundial, ya no sólo quiere hacer una actividad y su interés está en el tema de deporte y medio ambiente. En el 2017, 42 millones de personas visitaron Las Vegas, en consecuencia se coloca como la séptima ciudad más visitada de Estados Unidos.

Un aficionado puede asistir a eventos deportivos de artes marciales mixtas, baloncesto —la NBA tiene presencia en el mes de julio con la Las Vegas Summer League, lo cual realiza desde el 2007—, hockey sobre hielo —la NHL añadió en su temporada pasada a Las Vegas Golden Knights—, futbol —la franquicia Las Vegas Lights FC, que disputa su primer fase regular que es parte de la United Soccer League—, golf y automovilismo.

Para el 2020, se sumará el futbol americano, ya que serán sede de los Raiders, quienes jugarán en un estadio en el que se invertirá 1,900 millones de dólares y tendrá capacidad para 65,000 espectadores. De los 741 millones de dólares que recaudan por concepto de impuesto de hospedaje, 2.3% es destinado para dicho inmueble.

En relación con las funciones que se celebran en los recintos de Las Vegas se registra un descenso desde el 2005, en los años previos se realizaban más de 50 funciones. En el último quinquenio, por año se organizan menos de 30.

La función del próximo fin de semana en el T-Mobile Arena, entre Saúl Álvarez y Gennady Golovkin, será la decimosegunda que se realice en lo que va del año.

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Los turistas que visitan Las Vegas vienen de naciones como Canadá, México, Inglaterra, China y Brasil, principalmente. Se estima que 1.2 millones de mexicanos visitan el destino y al menos 400,000 llegan vía área.

La ocupación hotelera promedio anual es de 87 a 90%, mientras que cuando hay peleas de box la ocupación es de 100%, como sucede en las funciones del 5 de mayo o 16 de septiembre, además, las líneas aéreas incrementan sus frecuencias.

“El box posicionó a Las Vegas como la capital central de las mejores peleas de box, pero no sólo con  deportistas mexicanos.

¿Qué hacía Floyd Mayweather peleando 16 de septiembre? Es el arraigo del deporte con el mexicano, aunque enfrentará a otro estadounidense, ruso, etcétera. Los van a ver boxear en Las Vegas”, indicó Benjamín Díaz.

¿Por qué es tan importante el turista mexicano?

“Gasta más al compararlo con el resto de los visitantes. En promedio una persona que va a Las Vegas gasta entre 800 y 1,000 dólares, mientras que un mexicano destina entre 1,200 y 5,000 dólares, pero si hay función de box llega a desembolsar30% más y la proporción puede incrementar si gana el pugilista mexicano”.

Golovkin-Saúl, lo imperdible en TV

Gennady Golovkin y Saúl Canelo Álvarez subirán al ring de la T-Mobile Arena para definir el cetro de los medianos: el campeonato en la categoría de las 160 libras. Se trata de una revancha del combate realizado hace un año.

El espectador, por su parte, pone la billetera para contratar la transmisión en “pago por ver”.

El boxeo sigue insistiendo en este modelo de negocios para sus principales peleas, con un precio de 84.95 dólares por vivienda para mirar la función.

Golovkin promete ser más agresivo en la revancha. Este púgil ostenta una foja de 38-0-1 con 34 nocauts. S

in embargo, Canelo afirma que conoce nuevos trucos y los probará en busca de recuperar a los seguidores que dudan de él desde que dio positivo en el análisis antidopaje.

Un año después de que se toparon por primera vez, la secuela de Golovkin-Canelo luce de nueva cuenta como imperdible en la TV.

Golovkin se quejó por la repartición de la bolsa del combate. Álvarez obtuvo 70% en el primer pleito y se hubiera llevado 65% en el segundo de haberse realizado en mayo. Golovkin se mostró entonces intransigente, y obtuvo al fin una tajada de 45%. (Con información de AP)